Здравствуй, Дорогой читатель!

Рады приветствовать Вас на страничках нашего блога!

Блог постоянно развивается и наполняется новыми и интересными материалами, среди которых статьи известных Самарских краеведов и присланные нашими читателями.

На сегодняшний день мы достигли:

- сотрудничества с музеем, оказываем помощь в поиске перспективных мест для проведения археологических раскопок;

- проводим сбор и классификацию былин и легенд Волжского края.

А САМОЕ ГЛАВНОЕ!

Мы оплачиваем информацию о местах в сельской местности, изобилующих находками старинных монет. Возможно это будет распаханное поле или опустевшая деревня, дубовая роща или ваш собственный огород.

Условия оплаты:

Мы платим за достоверную информацию от 1000 рублей, т.е. конечная сумма оговаривается отдельно с каждым человеком и будет зависеть от ряда факторов – условия поиска (чистое поле, огород, или заброшенный хутор), металл из которого изготовлены найденные монеты, а так же количество уже найденных вами или кем то еще монет. Вы сами наверное понимаете, что за “кота в мешке” никто платить не будет! Вы показываете место и после проверки этого места нашим металлоискателем и естественно подтверждения вашей информации, Вы сразу же получаете деньги на руки!

Так же мы оказываем помощь в поиске фамильных кладов на договорных условиях. Выезжаем в Самарскую, Оренбургскую, Ульяновскую и Саратовскую область.

Со всеми вопросами и предложениями обращайтесь:

на email: sam-kraeved@yandex.ru

Легенды, былины или просто интересные рассказы об истории Волжского края присылайте на:

на email: legends-klad@yandex.ru

Самые интересные будут опубликованы на нашем сайте!

Опубликовано в Новости | 1 комментарий

Растительный мир субтропиков

Субтропики в России занимают очень небольшую площадь. Основные субтропические районы находятся на побережье Черного и Каспийского морей — там, где наиболее тепло. Растительный мир здесь необычайно богат и своеобразен. Климат в субтропиках значительно теплее, чем в умеренном поясе. Лето очень долгое и довольно жаркое, зима короткая и не холодная. В течение зимы температура держится почти все время выше нуля, нередко поднимаясь до 5—10°С, а в отдельные дни даже до 15—20°С тепла. Но иногда бывают кратковременные заморозки, температура опускается на несколько градусов ниже нуля. В субтропических районах может выпадать снег, но держится он обычно лишь несколько дней. С точки зрения жителя средней полосы нашей страны, в субтропиках зимы совсем нет, а затянувшаяся осень постепенно переходит прямо в весну. В отношении осадков разные субтропические районы бывшего СССР сильно отличаются между собой. Наиболее распространены влажные субтропики, где осадки выпадают довольно равномерно на протяжении года и при этом в большом количестве (до 1 000 мм в год и более). Менее распространены субтропики с сухим климатом. В этих районах осадков меньше и выпадают они преимущественно зимой. Летом же, когда стоит жара, осадков очень мало. Для естественного растительного покрова субтропиков характерно то, что зимой некоторые растения стоят зелеными и активно растут, другие в это время даже цветут (например, галантус, цикламен и др.). Зимнее цветение растений никогда не наблюдается в средней полосе России. Другая особенность субтропиков — присутствие в естественном растительном покрове крупных вечнозеленых лиственных кустарников и даже небольших деревьев (например, самшит, лавровишня, рододендрон понтийский). Особенно хорошо заметны они зимой, когда другие деревья и кустарники сбросили листву. Таких растений нет в средней полосе России, они не выдерживают суровой зимы.

Большинство деревьев и кустарников в наших субтропиках — листопадные, сбрасывающие листву на зиму. Однако многие из них не выносят сильных морозов и не могут расти в средней полосе страны. К их числу относятся, например, настоящий каштан, дающий съедобные плоды, дикая кавказская хурма с мелкими плодами синего цвета, дикая крымская фисташка и др. В природной флоре наших субтропиков есть много реликтовых деревьев и кустарников, сохранившихся с третичного периода. Среди них можно назвать земляничное дерево, железное дерево, шелковую акацию, рододендрон понтийский и др. Прежде, в третичный период, они были широко распространены в более северных районах России. Но затем, вследствие похолодания климата и оледенений, эти растения почти всюду погибли. Сохранились они только в субтропиках, где климат на протяжении очень длительного времени оставался сравнительно теплым. Южный берег Крыма (от мыса Айя на западе до Алушты на востоке). К собственно субтропикам относится здесь только узкая прибрежная полоса, где абсолютные высоты не превышают 200—300 м над уровнем моря. Это — субтропики с сухим климатом средиземноморского типа (жаркое сухое лето, прохладная дождливая зима). Приведем для примера климатические показатели Ялты, которая находится примерно посредине всего субтропического отрезка побережья. Среднегодовая температура здесь около + 13°С, годовое количество осадков 576 мм. Летом дождей мало, причем очень жарко (средняя температура июля — около + 34°С). Зима мягкая, почти безморозная, дождливая. Средняя температура января + 4°С (это средняя температура апреля под Москвой). Зимой бывают небольшие заморозки (обычно не ниже —5—8°С). Иногда они держатся на протяжении нескольких дней. Самая низкая зимняя температура, отмеченная в Ялте за много лет наблюдений, — 15°С.

Естественный растительный покров в субтропической приморской полосе Крыма сохранился лишь в немногих местах, причем почти всюду он сильно видоизменен деятельностью человека. Коренная растительность крымских субтропиков — низкорослые, изреженные леса с господством пушистого дуба, с участием древовидного можжевельника и некоторых других древесных пород. Эти леса совершенно не такие, как в средней полосе России. Деревья здесь приземистые, невысокие, с причудливо извилистыми стволами и ветвями. Кроны их не образуют густого сомкнутого полога. В лесу светло и сухо, много солнца. В травяном покрове совершенно нет папоротников, столь характерных для тенистых влажных лесов. Изреженность леса и низкорослость деревьев — следствие сухости климата. На всем облике растительности сказывается резкий недостаток влаги в течение почти всего года. Деревья крымских лесов – дуб пушистый (Quercus pubescens). Это близкий родственник дуба черешчатого, образующего леса в европейской части России. Оба дерева сходны до форме листьев. Однако у пушистого дуба листья покрыты коротким густым опушением, чего нет у дуба черешчатого. Иной и внешний облик дерева. Дуб, растущий на Южном берегу Крыма, низкий, сучья его как-то по-особому причудливо извиваются. Внизу ствол старых деревьев может быть очень толстым — в несколько обхватов. Но высота его обычно невелика — не более 7 — 8 м. Характерно, что листва дерева хотя осенью и засыхает, но на зиму не опадает. Дуб до самой весны стоит с желтовато-бурой кроной. Пушистый дуб — дерево необычайно засухоустойчивое. Он превосходно переносит летнюю жару и продолжительную засуху, растет на южных склонах, особенно сильно нагреваемых солнцем и крайне сухих.

Древовидный можжевельник (Juniperus excelsa) по внешнему облику несколько напоминает низкорослую сосну. Крона дерева рыхлая, широкая, слегка зонтиковидная. Если посмотреть вблизи молодые веточки можжевельника, можно увидеть, что они покрыты очень мелкими чешуевидными листьями. В кроне дерева, среди зелени, виднеется множество сизовато-синих шариков размером немного больше горошины. Это шишко-ягоды. Каждая из них представляет собой три семени, одетых общей сочной оболочкой. Благодаря мелким чешуйчатым листьям и синим шаровидным шишко-ягодам древовидный можжевельник легко отличить от сосны и других хвойных деревьев. Из-за своей ценной древесины древовидный можжевельник в прошлом сильно истреблялся, и сейчас его осталось немного. Помимо пушистого дуба и древовидного можжевельника в крымском лесу есть и другие, древесные породы. Единичными экземплярами встречается, например, дикая фисташка (Pistacia mutica). Листья этого дерева крупные перисто-сложные с немногими листочками эллиптической формы, они опадают на зиму. Ствол фисташки, покрытый пепельно-серой корой, всегда извилистый, узловатый, быстро сходящий на нет. У старых деревьев толщина ствола у земли больше метра. Но высота его редко более б—7 м. Низкорослость, угнетенный вид деревьев — следствие суровых условий существования (недостаток воды, летняя жара, скалистая почва). Дикая крымская фисташка родственна той фисташке, которая растет в Средней Азии и служит поставщиком ценных пищевых орехов. Однако плоды крымского дерева значительно мельче и совершенно несъедобны. Интересная особенность фисташки в том, что растение содержит смолу. Запах смолы приятный — почти такой же, как у сосны и ели. В этом можно убедиться, если найти на конце какой-нибудь обломанной тонкой веточки засохшую смоляную каплю и ее растереть.

В крымском лесу особенно привлекает внимание земляничник мелкоплодный, или земляничное дерево (Arbutus andrachne). Его красивый кораллово-красный ствол сразу бросается в глаза. Кора дерева совершенно гладкая, без всяких трещин, словно красноватая кожа хорошо загоревшего человека. Наружный слой коры тонкий как бумага, ежегодно сбрасывается. После этого ствол становится светлым, зеленоватым. Со временем он снова приобретает красную окраску. Земляничное дерево замечательно тем, что это единственное вечнозеленое лиственное дерево в природной флоре субтропиков Крыма. Листья его плотные, кожистые, блестящие, довольно правильной овальной формы. Они хорошо переносят небольшие морозы зимой. Плоды земляничного дерева маленькие, шаровидные, оранжевые, с мелко-бугорчатой поверхностью, несколько напоминают по внешнему виду плоды земляники (вследствие этого растение и получило свое название). Однако внутреннее строение их иное, так как земляничное дерево совершенно не родственно землянике. Эти плоды сочные, сладковатые. Они привлекают птиц, которые питаются ими и разносят семена растения. Из деревьев крымского леса можно упомянуть еще грабинник (Саг-pinus orientalis), который легко узнать по очень тонким молодым веточкам (они тоньше спички). Это дерево небольшое, с гладкой серой корой и извилистым узловатым стволом. Листья грабинника по форме такие же, как у граба, но значительно мельче. Грабинник, как и другие деревья крымского леса, отличается очень большой засухоустойчивостью. Довольно богат в крымском лесу и набор кустарников. Среди них пузырник (Colutea arborescens), сильно вздутые плоды которого напоминают рыбьи пузыри; жасмин кустарниковый (Jasminum fruticans) с черными блестящими плодами величиной с горошину; ладанник таврический (Cistus tauricus), который легко узнать по сильно морщинистым листьям и крупным розовым цветкам, похожим на цветки шиповника.

В травяном покрове крымского леса очень обильна иглица понтийская (Ruscus ponticus). Это невысокое вечнозеленое растение с необычайно крепкими стеблями, на которых сидят жесткие овальные пластинки с острой колючкой на конце. Они похожи на листья, но на самом деле это видоизмененные плоские стебли. На верхней поверхности такого листовидного стебля иногда можно видеть ярко-красный шаровидный плод величиной с мелкую вишню. У иглицы есть и настоящие листья, но они имеют вид очень мелких беловатых чешуек. Каждая из них сидит у основания плоского стебля. Недоразвитие листьев — характерная особенность растений засушливых областей. Иглица часто образует сплошной покров на почве. Это растение очень колючее. По зарослям иглицы трудно идти без специальной обуви и одежды, защищающей от колючек. Травянистые растения крымского леса довольно многочисленны. Особенно интересен среди них шафран Сузи (Crocus susianus). Он замечателен своим чрезвычайно ранним цветением. Оранжево-желтые цветки шафрана иногда можно видеть на почве уже в конце января, если стоит теплая погода. В это же время цветет белый подснежник (Galanthus plicatus). Можно сказать немного о декоративных растениях крымских субтропиков. Южный берег Крыма, как уже говорилось, имеет климат средиземноморского типа. Поэтому в Крыму лучше всего растут растения из стран Средиземноморья. К их числу относятся прежде всего пирамидальные кипарисы с узкими коническими кронами и сосны-пинии, похожие на гигантские зонтики. Эти два дерева очень часто встречаются на Южном берегу Крыма.

Широко распространен также багряник — дерево из семейства бобовых с цельными листьями оригинальной почковидной формы. Весной багряник покрывается массой розовых цветков и в это время напоминает огромный пышный букет. Повсюду можно видеть и настоящие кедры, несколько похожие в молодости по внешнему облику на лиственницу. Ветви старых кедров располагаются почти горизонтально и широко распростерты в разные стороны. Шишки кедров, похожие по форме на бочонки, направлены вверх. После созревания семян они рассыпаются на части. Семена настоящего кедра крылатые, раза в три больше семян сосны. Собственно семя содержит много смолы и совершенно несъедобно. На Южном берегу Крыма нередко культивируется испанский дрок — довольно крупный кустарник своеобразного облика. Кусты его состоят только из одних зеленых прутьевидных побегов и совершенно лишены листьев. Этот кустарник часто высаживается на обнаженных склонах для их закрепления. Очень распространена также калина лавролистная — вечнозеленый кустарник с листьями как у лавра. Листья расположены на ветвях супротивно, цветки мелкие, бело-розовые, с медовым ароматом, собраны в плоские щитковидные соцветия. Плоды небольшие, овальные, темно-синие. Из культурных сельскохозяйственных растений в крымских субтропиках чаще всего культивируется виноград. Небольшие площади занимают посадки маслины, плантации лаванды.

Субтропики Черноморского побережья Кавказа тянутся узкой полосой по берегу Черного моря от Туапсе до Батуми. Климат этой территории — влажный субтропический. Осадков выпадает в год более 1000 мм (в Сочи, например, 1400 мм, а в Батуми — около 2500 мм). Растения всегда хорошо обеспечены влагой. Зима теплая, иногда бывают небольшие заморозки (обычно не ниже — 5—8°С). В направлении с запада на восток климат становится более теплым и влажным. Максимального своего выражения влажные субтропики черноморского побережья Кавказа достигают в районе Батуми. Здесь особенно много осадков и наиболее теплая зима (заморозки никогда не бывают ниже – 8°С). Естественный растительный покров кавказских субтропиков — густые и высокие листопадные леса. Они образованы теплолюбивыми и при этом достаточно требовательными к влаге древесными породами (бук восточный, граб кавказский, липа кавказская, каштан благородный и др.). Помимо листопадных деревьев встречаются также небольшие вечнозеленые деревца и крупные кустарники (самшит, лавровишня, рододендрон понтийский, падуб колхидский и др.). Иногда они образуют более или менее густой подлесок (например, в районе Батуми). Особенно хорошо выделяется вечнозеленый подлесок зимой, когда деревья первого яруса стоят без листьев. В этих лесах нередки лианы (особенно по опушкам, на прогалинах и в других хорошо освещенных местах). Чаще всего встречаются две лианы — ломонос виноградолистный и сассапариль.

Одно из наиболее распространенных на Кавказе деревьев — бук восточный (Fagus orientalis). Это дерево сразу обращает на себя внимание гладкой пепельно-серой корой и мощным стволом. Крона бука очень густая, создающая сильное затенение. Плотные эллиптические листья заострены у основания и на верхушке, край их совершенно ровный. На ветвях бука осенью можно видеть небольшие шарики размером с крупную вишню, покрытые снаружи множеством коротких тонких отростков. Внутри такого шарика — один-два трехгранных светло-бурых орешка, похожих на сильно увеличенные зерна гречихи. Когда оболочка шарика растрескивается, орешки высыпаются на землю. Эти орешки — плоды растения, а оболочка шарика представляет собой так называемую плюску. Орешки бука съедобны. Их можно есть в сыром виде, но лучше поджарить. Из ядра этих орешков добывают масло, которое применяется и как пищевое и как техническое. Бук — поставщик высококачественной древесины, которая находит широкое применение. Она используется как строительный материал, из нее делают мебель, бочки для хранения сливочного масла, паркет, некоторые части музыкальных инструментов. Буковые дрова — хорошее топливо, они дают много тепла. Другое распространенное дерево — граб кавказский (Carpinus cau-casica). По внешнему облику и форме листьев он немного похож на бук, но имеет меньшие размеры. Отличается граб еще и тем, что его листья по краю зазубренные, пильчатые.

Граб можно сразу узнать по рыхлым сережкам с плодами, которые осенью свисают с ветвей вниз как гирлянды. Собственно плод — маленький, слегка сплюснутый орешек. У его основания находится небольшая трехлопастная пластинка. Плоды с этими пластинками собраны вместе в большом количестве и образуют свисающие гирлянды. Древесина граба менее ценная, чем у бука. Используют ее главным образом там, где требуется большая прочность и сопротивление трению, — на рукоятки для инструментов и топорищ, сапожные колодки, паркет и т.д. Дрова из граба очень хорошие. Еще одно дерево субтропических лесов Кавказа — настоящий каштан (Castanea sativa). Его не надо путать с ложным или конским каштаном. Листья настоящего каштана длинно-эллиптические, по форме как у черемухи, но раза в два-три больше, цветки очень мелкие, невзрачные. Летом на ветвях дерева среди листвы можно увидеть колючие зеленые шары величиной с небольшое яблоко. Внутри такого шара осенью созревают коричневые блестящие плоды-каштаны округлой формы. Мякоть их съедобна даже в сыром виде и довольно приятна на вкус. Но обычно каштаны едят жареными или вареными. Древесина настоящего каштана твердая и очень устойчивая против гниения. Это незаменимый материал для постройки деревянных домов в условиях теплого и влажного субтропического климата. Она находит применение также в столярном, мебельном и токарном производствах.

В субтропических лесах черноморского побережья Кавказа помимо перечисленных листопадных деревьев встречаются и другие: некоторые виды дуба и клена, липа кавказская, дикая хурма и т.д. Видовой состав растений кустарникового яруса леса довольно богат. Наибольший интерес представляют вечнозеленые кустарники, которые иногда могут быть и небольшими деревцами. Одно из таких растений — самшит (Buxus colchica). Листья самшита — небольшие, овальные, плотные, похожие на листья брусники. Они располагаются на ветвях супротивно, парами. Листва самшита очень густая, почти не пропускающая света. Самшит часто растет в виде кустарника, но иногда бывает небольшим деревом с хорошо выраженным стволом и кроной. Примечательная особенность самшита — исключительная теневыносливость. В этом отношении он превосходит все другие наши древесные породы. Самшитовые деревца могут расти в глубокой тени горных ущелий под густым, очень плотным пологом леса. Самшит отличается крайне медленным ростом. Ствол этого дерева утолщается за год не больше чем на миллиметр, а годичные кольца настолько узки, что почти неразличимы невооруженным глазом. Древесина самшита необыкновенно твердая и очень тяжелая (тонет в воде). Она широко использовалась прежде для изготовления ткацких челноков, типографских клише и других предметов, где требуется особая прочность материала.

Еще один вечнозеленый кустарник кавказских лесов — лавровишня лекарственная (Laurocerasus officinalis). Иногда это растение имеет вид небольшого дерева. Листья лавровишни крупные, кожистые, глянцевитые, узко-эллиптической формы. При растирании их ощущается специфический запах, немного напоминающий запах миндаля (по этому признаку лавровишню легко узнать). Цветки лавровишни мелкие, белые, душистые. Они собраны в узкие соцветия цилиндрической формы, направленные вверх. Черные блестящие плоды растения почти такие же по внешнему виду, как у черемухи, только немного крупнее. Они съедобны и имеют сладкий вкус. Лавровишня — лекарственное растение. Из ее листьев получают лавровишневые капли, применяемые в медицине. Древесина лавровишни исключительно крепкая и очень тяжелая. По своим свойствам она близка к древесине самшита. В подлеске субтропических кавказских лесов нередко встречается и вечнозеленый рододендрон понтийский (Rhododendron ponticum). Это растение привлекает внимание своими круйными листьями, похожими на листья комнатного фикуса. Они такие же плотные, кожистые, блестящие, но только чуть более узкие. Цветет рододендрон очень красиво. Крупные розовато-сиреневые цветки собраны в густые пышные соцветия. В отдельном раскрытом цветке хорошо видны пять широких лепестков, десять тычинок и один пестик. Рододендрон относится к семейству вересковых. В благоприятных условиях вырастает в деревце высотой 5—6 м.

Нельзя не сказать и о лианах субтропического кавказского леса. Одна из них — сассапариль (Smilax excelsa). Крепкий стебель этой лианы напоминает колючую проволоку — он покрыт крупными острыми шипами. Такие шипы могут поранить тело и порвать одежду. Однако молодой, растущий стебель совершенно иной тонкий, мягкий, лишенный шипов. От него отходят листья сердцевидно-яйцевидной формы. У основания черешка каждого листа хорошо видны два длинных усика. Именно с помощью этих усиков лиана зацепляется за окружающие предметы и поднимается на деревья. Происхождение усиков не совсем обычно: они представляют собой видоизмененные прилистники. Другая распространенная лиана — плющ (Hedera colchica). Молодые, растущие стебли этой лианы с темно-зелеными листьями характерной угловатой формы можно часто видеть на стволах деревьев в их нижней части. Стебель плюща словно ползет вверх по коре, плотно к ней прижимаясь. Он прикрепляется к поверхности коры с помощью особых коротких корней. Его нельзя приподнять — можно только оторвать. Когда плющ поднимется на дерево достаточно высоко, он сильно там разрастается, густо оплетая ствол и ветви. Это особенно хорошо заметно зимой, когда деревья стоят без листьев, а плющ одет листвой. Зеленую листву плюща иногда можно принять за крону дерева. У старых экземпляров плюща стебель в нижней части бывает очень толстым — до 10-15 см и больше. Он напоминает гигантскую змею, обвивающую древесный ствол. Плоды плюща — небольшие зеленовато-синеватые ягоды шаровидной формы. Ими питаются птицы, способствуя распространению семян растения. Интересно, что листья на плодоносящих побегах отличаются совершенно особой формой они удлиненно-яйцевидные (как у тополя).

Очень обычна в субтропических лесах Черноморского побережья Кавказа и еще одна лиана — ломонос виноградолистный (Clematis vi-talba). Эта лиана привлекает внимание своими висячими стеблями, несколько напоминающими по внешнему виду канаты. Перебрасываясь с одного дерева на другое, стебли причудливо извиваются. Толщина их может достигать 4—5 см. Стебли ломоноса крепкие, деревянистые. Ломонос в отличие от плюща — листопадная лиана. Листья растения перисто-сложные, из нескольких пар широких листочков, сидящих на общем черешке. Ломонос примечателен тем, что это одно из немногих деревянистых растений, относящихся к семейству лютиковых (подавляющее большинство лютиковых — травы). В травяном покрове субтропического кавказского леса можно встретить довольно много видов растений. Особенно интересны некоторые папоротники очень своеобразного облика. Таков, например, папоротник листовик (Phyllitis scolopendrium). Он имеет необычные листья — длинные, языковидные, совершенно не рассеченные. Это растение нисколько не похоже на папоротники северных лесов с ажурными, кружевными листьями. Однако доказать, что листовик относится к папоротникам, несложно. На нижней стороне листьев растения можно заметить толстые буроватые черточки, которые идут поперек листа. Это сорусы, где, как и у других папоротников, созревают споры, необходимые для размножения. Оригинальный облик имеет и папоротник птерис критский (Pteris cretica). Его листья, состоящие из отдельных пластинок, сидящих на общем черешке, немного похожи на листья ясеня.

В травяном покрове кавказского леса есть растения, цветущие зимой. Таковы, например, белые подснежники (некоторые виды рода Galanthus). Их молочно-белые поникшие цветки в массе появляются в январе-феврале. Особенно хороши цветки при теплой погоде, когда они широко раскрываются. Примерно в то же время цветет и цикламен (виды рода Cyclamen). Розовые цветки этого растения тоже очень привлекательны. Красивы и листья растения — темно-зеленые с оригинальным рисунком на верхней стороне (снизу окраска их розоватая). Довольно богато представлены на Кавказе пальмы. Чаще всего культивируется пальма трахикарпус с широкими веерными листьями и высоким лохматым стволом. Нередко можно видеть и другие пальмы. Среди них есть красивые мощные деревья с толстым стволом и большими перистыми листьями (канарская финиковая пальма, бутия головчатая, слоновая пальма). Высота их достигает 5—10 м, а длина листьев — 2—3 м. Все эти пальмы хорошо растут, цветут и плодоносят. На Черноморском побережье выращивают и декоративные бананы, родина которых — Япония. Эти растения привлекают внимание своими огромными листьями удлиненно-овальной формы. Листья располагаются на верхушке толстого ложного стебля (он образован множеством трубчатых листьев, вставленных одно в другое). Иногда бананы цветут и у них созревают плоды. Но эти плоды несъедобны. Мякоть их суховатая, невкусная, в ней содержатся семена. В черноморских субтропиках часто культивируется лягерстремия, или индийская сирень, — небольшое листопадное деревце. В конце лета это деревце покрывается розовыми цветками, собранными в красивые метельчатые соцветия, немного похожие на кисти сирени. Веточки растения напоминают сильно увеличенные веточки обычной северной черники.

Очень распространена на Кавказе магнолия крупноцветковая — мощное вечнозеленое дерево с крупными овальными листьями, как у комнатного фикуса. Летом в кроне дерева, среди блестящей темно-зеленой листвы появляются огромные белые цветки величиной с большую чайную чашку, которые имеют сильный пркятный запах. Магнолия происходит из Северной Америки. Часто можно видеть на Черноморском побережье Кавказа и акацию серебристую, которую неправильно называют мимозой. Это вечнозеленое дерево с рыхлой, кружевной кроной в феврале—марте становится желтым от множества мелких соцветий, похожих на пушистые горошинки. Родина акации — Австралия. В кавказских субтропиках нередко выращивают эвкалипты. Эти крупные вечнозеленые деревья привлекают внимание своими белыми пятнистыми стволами, рыхлыми кронами, повисшими листьями. Необычны цветки эвкалиптов: в них много тычинок, но нет лепестков. Листья эвкалиптов богаты целебными эфирными маслами и находят применение в медицине. На Черноморском побережье Кавказа хорошо растут только немногие, наиболее холодостойкие виды эвкалиптов. Родина их — Австралия. Наиболее важные культурные растения кавказских субтропиков чайный куст и мандарины. Чайные плантации состоят из множества невысоких кустов, почти вплотную примыкающих один к другому. Эти плантации похожи на темно-зеленое море с многими округлыми волнами. Внешний вид плантаций не меняется на протяжении года, так как чайный куст — вечнозеленое растение. Весной, в мае, начинается сбор урожая. Собирают только молодые нежные побеги, которые носят название флеши.

Родина чайного куста — Юго-Восточная Азия. Мандарины — ценная плодовая культура, но довольно чувствительная к холоду (растения погибают при — 12°С). Мандариновые сады распространены в самых теплых районах кавказских субтропиков — главным образом между Сухуми и Батуми. Деревца в таких садах невысокие, с широкими, всегда зелеными кронами. Плоды созревают поздней осенью, в ноябре. В это время они красиво выделяются своей оранжевой окраской на фоне темной листвы. Именно в ноябре обычно убирают урожай мандаринов. Каждый плод аккуратно срезают особыми ножницами, оставляя на нем очень короткий отрезок плодоножки. На Кавказе, помимо черноморского побережья, есть еще один субтропический район — Талыш. Он находится в Азербайджане, на западном берегу Каспийского моря, у границы с Ираном. Площадь его сравнительно небольшая. Естественные леса данной территории — листопадные. Деревья, образующие эти леса, интересны как реликты третичного периода. Особенно распространено железное дерево, или парротия персидская (Parrotia persica). Это дерево имеет тяжелую и чрезвычайно твердую древесину (ее можно пилить только пилой, предназначенной для металла). Железное дерево примечательно также тем, что его ветви и стволы способны срастаться, образуя причудливые переплетения. В лесах Талыша изредка встречается альбицция, или ленкоранская шелковая акация (Albizzia julibrissin). Это дерево привлекает внимание своей красивой ажурной листвой и пышным цветением. В конце лета в кроне появляется множество пушистых розовых цветков, собранных в рыхлые соцветия.

Одно из интересных деревьев в лесах Талыша — дзельква граболистная (Zelkowa carpinifolia). Ствол этого дерева выглядит необычно: он словно покрыт оранжевыми пятнами ржавчины. А листья самые обыкновенные — небольшие, с крупными зубцами по краю. Толстые сучья и стволы дзельквы могут срастаться между собой, что представляет собой довольно редкое явление. Заслуживает упоминания еще одно дерево — гледичия каспийская (Gleditschia caspia). Примечательная особенность этого дерева — крупные острые колючки, которыми покрыт ствол и ветви. Колючки эти необычные — ветвистые. Привлекают внимание и плоды гледичии — длинные плоские бобы, свисающие с ветвей и причудливо изогнутые. Такие плоды выглядят очень своеобразно.

Опубликовано в Разное | Комментарии выключены

Растительный мир пустынь

Пустыни распространены в тех районах, где климат еще суше и жарче, чем в степях. В России они примыкают с юга к степной зоне, но не на всем ее протяжении. Пустыни сосредоточены в основном в Средней Азии и Казахстане. Есть они также на крайнем юго-востоке европейской части страны (в низовьях Терека, Волги и Урала). Небольшой массив их имеется в Забайкалье, на границе с Монголией и Китаем. Основные особенности климата пустынь — небольшое количество осадков (не более 300 мм в год) и очень сильная летняя жара (средняя температура июля — около +30 °С). Это делает условия существования растений в пустыне крайне трудными. В особенности неблагоприятно то, что жара совпадает с сухим периодом. Именно в летнее время, когда осадки особенно необходимы, их выпадает ничтожно мало. Иногда в течение нескольких месяцев нет ни капли дождя. Испарение в пустынных районах во много раз превышает осадки, растения почти постоянно испытывают недостаток влаги. Неблагоприятно для растений в пустыне и то, что летом поверхность почвы сильно накаляется (до 50—60 °С). Такие высокие температуры могут переносить далеко не все представители флоры. Наконец, для пустыни характерны и чрезвычайно сильные колебания температуры в течение суток. Нестерпимо жаркий летний день сменяется очень холодной ночью. То же касается и времен года. После долгого знойного лета наступает довольно суровая зима, с морозами и снежным покровом (правда, очень тонким).

Пустынные почвы более или менее засолены, содержат вредные легко растворимые соли, что также сказывается отрицательно на растениях. Наиболее характерны для пустынь сероземы и серо-бурые пустынные почвы. Растительный покров пустынь в разных районах неодинаков. Однако почти всюду он более или менее сильно разрежен — растения далеко не смыкаются своими надземными частями. Общий облик местности, краски пейзажа в пустыне определяются обычно не столько растениями, сколько почвой. Крайняя изреженность — характерная особенность растительного покрова пустынь. Главную массу растений составляют здесь виды, особенно устойчивые к засухе (крайние ксерофиты). Переносить резкий недостаток влаги им помогают специальные приспособления, уменьшающие испарение: сильно сокращенная площадь листьев, густое их опушение, толстая пленка из водонепроницаемого вещества на поверхности листьев (кутикула) и др. Иногда листья недоразвиты и представляют собой крохотные чешуйки. В этом случае функции листьев берут на себя зеленые стебли, содержащие хлорофилл. Одно из приспособлений к перенесению продолжительной летней засухи — сбрасывание листьев с наступлением жары. Это явление очень распространено в пустыне. У некоторых пустынных растений опадает даже часть молодых побегов текущего года.

Своеобразно приспосабливаются к перенесению засухи сочные, мясистые растения (так называемые суккуленты). У одних из них сильно утолщены стебли, у других — листья. Эти растения делают запасы воды в своей надземной части (для этого служит особая водоносная ткань). От сильного испарения они защищены наружной покровной тканью с толстой пленкой-кутикулой на поверхности. Устьиц у растений этого типа обычно очень мало, что тоже уменьшает потерю воды. Наряду с ксерофитами в пустынях встречаются и такие растения, которые совершенно не могут переносить засуху – эфемеры и эфемероиды. Они развиваются только весной, когда в пустыне достаточно влажно и еще не жарко. С наступлением летнего зноя все эти растения полностью заканчивают свое развитие и засыхают. Они словно уходят от засухи. Наконец, в пустынях можно встретить и еще один интересный тип растений — так называемые фреатофиты, или растения-насосы. Эти растения даже в период самого сильного зноя, когда все живое изнемогает от жары, стоят с яркими зелеными листьями и раскрытыми цветками, словно не чувствуя палящего солнца. Причина такого странного поведения заключается в том, что корни растений-насосов проникают чрезвычайно глубоко в почву (до 20—30 м) и достигают уровня грунтовых вод. Следовательно, водой эти растения всегда обеспечены в достаточном количестве. Именно поэтому им и не страшен никакой зной. Примером таких растений может быть небольшой полукустарник верблюжья колючка.

Травы в пустыне не имеют существенного значения, если не считать эфемеров и эфемероидов, которые развиваются в течение очень короткого времени весной. Растения пустынь принадлежат к самым различным семействам. Здесь есть и сложноцветные, и бобовые, и крестоцветные, и злаки. Встречаются даже некоторые осоковые. Однако многие наиболее распространенные пустынные растения относятся к семейству маревых. Это — характерная особенность флоры пустынь. В растительном покрове всех остальных зон виды данного семейства большой роли не играют. Жителям средней полосы страны семейство маревых малознакомо. Однако многие знают сорняк под названием лебеда или марь белая. Это растение как раз относится к семейству маревых. К тому же семейству принадлежит и свекла. Широкое распространение имеют в пустынях и полыни, их роль в растительном покрове тоже очень велика. Пустыни в России представлены несколькими типами — песчаными, глинистыми, солончаковыми. Нетрудно видеть, что эта классификация основывается на особенностях почвы. Почвенные условия, как известно, в сильной степени отражаются на характере растительности. Подобная зависимость особенно велика в пустынной зоне с ее крайне суровым, чрезвычайно засушливым климатом. Какая почва — песчаная или глинистая, для растений пустыни исключительно важно. От этого зависят условия водоснабжения. А в пустыне вода — важнейший, определяющий фактор. Получает ли растение чуть больше или чуть меньше воды — это вопрос жизни и смерти. Не удивительно поэтому, что разные типы пустынь имеют совершенно различный растительный покров.

Наиболее отчетливо выражены характерные особенности пустынной растительности в глинистых пустынях. Именно в этом типе пустынь общий облик растительности и другие ее признаки в наибольшей степени связаны с климатическими условиями, всецело определяются ими. Здесь растения довольствуются только тем количеством воды, которое поступает из атмосферы с осадками. Глинистые пустыни не представляют собой нечто однородное по растительности на всем своем протяжении. Они сильно различаются в разных районах. Эти различия обусловлены периодичностью выпадения осадков. В одних районах осадки выпадают на протяжении всего года, но понемногу, небольшими порциями, в других же — преимущественно весной, но зато в относительно большом количестве. Территории первого типа распространены в северной части пустынной зоны, их называют северными глинистыми пустынями. Районы, где выпадение осадков приурочено к весне, находятся на юге, это южные глинистые пустыни. Ландшафт северных пустынь сравнительно мало меняется на протяжении теплого времени года, с весны до осени. Можно увидеть здесь довольно однообразную картину — серовато-зеленоватые пятна и куртины растений на фоне светло-бурой поверхности почвы. Растительный покров далеко не сплошной, всюду виднеются большие свободные промежутки. Растения приземистые, невысокие — не выше, чем по колено. Они словно распластаны по земле.

Одно из самых характерных растений северной глинистой пустыни — полынь сероземная (Artemisia terrae-albae). Растет она в виде небольшого куста сизой, серовато-зеленоватой окраски, ничем особенным не привлекает к себе внимания. Чтобы познакомиться с этой полынью, лучше всего выкопать ее лопатой. Корень растения толстый, крепкий, деревянистый, уходящий глубоко в почву. Извлечь его целиком, конечно, не удастся — длиной он в несколько метров. Подземные органы полыни по мощности развития и весу намного превосходят надземные. Это типично для пустынных растений. Основная их часть находится в земле. От корня полыни отходит вверх несколько надземных стеблей. В самой нижней части, у поверхности почвы, они очень крепкие, деревянистые, напоминающие толстые прутья. Выше стебли становятся более тонкими и мягкими, на них видны мелкие листья. Нетрудно догадаться, что верхняя часть стебля, несущая листья, — совсем молодая, ей всего несколько недель, а может быть месяцев. Возраст же нижней, деревянистой части гораздо больше — несколько лет. Дальнейшая судьба той и другой части совершенно различна. Молодая часть стебля зимой погибает, а старая сохраняется, давая следующей весной новый побег. Следовательно, стебель полыни только у основания многолетний, как у деревьев и кустарников, а на всем остальном протяжении он однолетний, как у трав. Растения такого типа называют полукустарниками.

В северной пустыне есть и другой полукустарник — анабазис солончаковый, или биюргун (Anabasis salsa). Он растет небольшим плотным кустом, высота которого не превышает 15—20 см. У данного растения, как и у полыни, — мощный, толстый корень, проникающий глубоко в почву. Отходящие от корня деревянистые стебли распластаны по поверхности земли, от них поднимаются прямо вверх многочисленные зеленые веточки, образуя густой пучок. Каждая веточка разделена на небольшие отрезки-членики. Листья биюргуна очень мелкие, едва заметные, расположены супротивно. В питании растения они почти никакой роли не играют. Их функции выполняют зеленые прутьевидные стебли. Такое явление — не редкость среди пустынных растений. Сокращение площади листьев — полезное приспособление: оно уменьшает испарение. Биюргун относится к семейству маревых. Цветки его мелкие, почти незаметные. Они лишены цветоножек и сидят прямо на стеблях, в их верхней части, в довольно большом количестве. Еще один полукустарник, распространенный в северной пустыне, — анабазис безлистный, или итсегек (Anabasis aphylla). Это — близкий родственник уже знакомого нам биюргуна (другой вид того же рода). Однако кусты его гораздо крупнее и выше. Тонкие зеленые стебли растения направлены вверх и сильно ветвятся, отчего итсегек несколько похож на обычную метлу, торчащую вверх. Боковые веточки отходят от главных ветвей попарно, супротивно. Стебли растения, разделенные на членики, легко ломаются. Листья почти незаметные. Мелкие цветки сидят прямо на стебле в его верхней части й совершенно не бросаются в глаза. Гораздо заметнее плоды — они снабжены крупными пленчатыми крылышками округлой формы.

В период плодоношения итсегек словно преображается: концы веточек становятся лохматыми от множества округлых пленчатых отростков. Кажется, что растение обильно цветет. Итсегек имеет большое хозяйственное значение, так как содержит алкалоид анабазин, ядовитый для насекомых. Это вещество, добываемое из растения, служит основой для приготовления анабазин-сульфата, который широко используется для борьбы с сельскохозяйственными вредителями. В северной глинистой пустыне встречается и черный, или безлистный, саксаул (Haloxylon aphyllum). Это одно из немногих деревьев, которое может расти в пустынях. Саксаул удивительно вынослив: он способен переносить чрезвычайно сильную засуху, нестерпимый зной, засоленную почву. Внешний облик саксаула своеобразен: ствол дерева корявый, извилистый, невысокий; крона очень рыхлая, почти не дающая тени. Листвы у саксаула нет. С ветвей свешиваются вниз длинные зеленые веточки, тонкие, как вязальная спица. Они висят целыми пучками, точно пряди каких-то странных толстых волос. Ветер треплет их и раскачивает во все стороны. Если сорвать зеленую веточку саксаула, можно увидеть, что она состоит из отдельных члеников, плотно смыкающихся между собой. Листьев у растения совершенно нет (отсюда и видовое название “безлистный”). Черным саксаул назван потому, что его крона имеет довольно темную зеленую окраску. Такая окраска сохраняется весной и летом. К осени крона становится оранжево-бурой.

Саксаул принадлежит к семейству маревых и имеет мелкие, невзрачные цветки. Они ничем не выделяются на растении. Однако плоды, снабженные пленчатыми крылышками, очень заметны. Издали они похожи на цветки. Местами саксаул образует заросли, но они нисколько не похожи на настоящие леса. Деревья очень низкие, не более 4—5 м высотой, стоят далеко друг от друга, никакой тени под ними нет. В жаркие летние дни палящие лучи солнца настолько накаляют почву, что даже пустынные ящерицы забираются на деревья. Часто саксаул растет в виде куста. И тогда его заросли несколько напоминают редкие кустарниковые ивняки по песчаным берегам больших среднерусских рек. Саксаул живет сравнительно недолго — редко больше 50—60 лет. Старые деревья при их небольшой высоте имеют, однако, сравнительно толстый внизу ствол (толщина его у корня может достигать 35—40 см). Кверху ствол быстро сходит на нет. Древесина саксаула очень твердая, тяжелая. Это превосходное топливо, очень ценное в пустынных районах. Прежде саксаул усиленно вырубался, поэтому заросли его на огромных площадях были уничтожены. В настоящее время принимаются меры по восстановлению саксаульников. Таковы главнейшие растения северной глинистой пустыни. Ввиду того что в этом типе пустынь обычно доминируют полыни и представители семейства маревых (так называемые солянки), пустыни данного типа получили название солянково-полынных. Наибольшие площади таких пустынь в Южном Казахстане (к югу от линии: низовья реки Урал — Челкар — Актогай).

Условия жизни растений и сам растительный покров в южных пустынях совершенно иные, чем на севере. Внешний облик южной пустыни сильно изменяется на протяжении вегетационного периода. Весной, когда идут дожди и уже достаточно тепло, почва покрывается сплошным зеленым ковром травы, как на лугу. Только ковер этот очень низкий, приземистый. К лету, с наступлением засухи, растительность полностью выгорает. Поверхность почвы становится совершенно сухой и при этом твердой, как камень. Никаких растений на ней уже не остается. Так продолжается около девяти месяцев в году. В южной пустыне почти нет полукустарников, господствуют травянистые растения. Подавляющее большинство их — эфемеры (однолетники) и эфемероиды (многолетники). Такую пустыню называют эфемеровой. Одно из наиболее распространенных растений южной пустыни — осока короткостолбиковая (Сагех pachystilis). Листья ее очень узкие, а само растение сравнительно маленькое. Для того чтобы увидеть характерные особенности этой осоки, ее надо выкопать из земли. Подземная часть растения гораздо более мощная, чем надземная. Неглубоко в почве располагается горизонтальное корневище — довольно толстое, почти как карандаш, и вместе с тем длинное. От него отрастают многочисленные и необычайно сильно разветвленные тонкие корни, которые густо пронизывают верхний почвенный слой. В зарослях осоки почва настолько насыщена корнями и корневищами, что лопата проникает в нее с трудом. Концентрация корней в верхнем слое почвы имеет для растения важное значение.

Ведь во время весенних дождей смачивается водой именно этот слой; глубже в глину вода почти не проникает. Весной, когда прошли дожди, заросли осоки напоминают зеленый газон — земля сплошь покрыта молодой нежной зеленью. В такой стадии развития растительности это — прекрасное пастбище. Осока в весеннее время — превосходное кормовое растение. Но так продолжается недолго. Очень скоро наступает зной, и осока засыхает, выгорает. Летом от нее не остается никакого следа. Только в почве, как и у остальных эфемероидов, сохраняются живыми подземные органы. Они высыхают иногда почти до хруста, но не погибают. Другое растение подобного же типа — мятлик луковичный (Роа bulbosa). Это растение тоже небольшое и проходит точно такой же цикл развития, как и осока. Но внешний вид мятлика и особенности его строения совершенно иные. Растение образует небольшие густые дерновинки с многочисленными тонкими побегами, поднимающимися вверх. У основания побеги утолщены наподобие маленьких удлиненных луковичек. Эти луковички, освобождаясь под ударами копыт скота или в результате естественного разрушения дерновинок, могут дать начало новым растениям. Соцветия мятлика — небольшие метелки с мелкими колосками. Интересно, что в соцветиях вместо отдельных колосков часто развиваются крохотные лохматые луковички. Они служат средством размножения и, опав на землю, прорастают, давая новое растение. Иногда, при влажной погоде, прорастание луковичек происходит уже в метелке, т.е. прямо на материнском побеге.

В сухие же годы луковички лежат на земле до следующей весны. Они прекрасно переносят продолжительную летнюю засуху. Эти луковички долго не погибают при хранении в сухом виде. Пролежав несколько лет в гербарии вместе с материнским растением, они остаются живыми. Мятлик луковичный — растение многолетнее. Это типичный эфемероид. Он бывает зеленым только весной. Летом вся его надземная часть полностью засыхает, а ранней весной, с началом дождей, вновь начинается развитие. В южных пустынях хорошо представлена и еще одна группа растений — однолетние травы, быстро развивающиеся весной из семян и к лету засыхающие, т.е. эфемеры. Среди них можно назвать, например, крупку весеннюю, бурачок пустынный, некоторые молочаи, астрагалы и др. Период от прорастания семян до образования новых семян у этих растений чрезвычайно непродолжителен — иногда меньше двух месяцев. Пустыни данного типа можно встретить на крайнем юге Средней Азии (к западу от Ашхабада, в районе Кушки, между Душанбе и границей с Афганистаном). Наиболее известные из песчанных пустынь — Каракумы и Кызылкум. В естественном, более или менее сохранившемся состоянии песчаная пустыня — нечто совершенно своеобразное, непохожее на другие типы пустынь. До самого горизонта, насколько хватает глаз, простираются крупные холмы, похожие на гигантские морские волны, застывшие в неподвижности. Поверхность земли покрыта зарослями кустарников, и притом достаточно высоких. В этих зарослях иногда не видно человека. Господство кустарников — самая характерная черта песчаной пустыни.

Интереснее всего побывать в песчаной пустыне весной. Кустарники пышно цветут, и кажется, что находишься в каком-то удивительном саду. Отдельные кусты растут не слишком густо, и на почве всюду виден нежный зеленый покров молодой травы. Кое-где над кустарниками возвышаются небольшие деревца белого саксаула с редкими сизоватыми кронами. Местами саксаул образует целые рощицы. Песчаная пустыня имеет богатую и разнообразную флору. Тут растут не только кустарники, но и многолетние травы, однолетники-эфемеры, полукустарники, деревья. Пышность и богатство флоры объясняются тем, что песчаная пустыня более влажная, чем глинистая. Это звучит парадоксально, но тем не менее это так. Дело в том, что песок легко поглощает воду атмосферных осадков, но с трудом ее отдает. Песчаная почва, состоящая из относительно крупных частичек, легко проницаема для влаги. Однако рыхлость такой почвы, отсутствие в ней капилляров сильно замедляют обратное испарение. Кроме того, песок в условиях пустыни обладает способностью конденсировать водяные пары, которые находятся в атмосфере. В холодные летние ночи пары воды, легко проникая в песчаную почву, конденсируются в ней. Песок несколько увлажняется, но, конечно, не становится совершенно мокрым. Однако даже это небольшое дополнительное количество воды сильно влияет на растительный мир, улучшает условия жизни растений во время продолжительной летней засухи. Если летом в песчаной пустыне выкопать достаточно глубокую яму, можно убедиться в том, что песок влажный не во всей своей толще, а только на известной глубине (не глубже 1 — 2 м от поверхности).

Это постоянный горизонт влажности, сохраняющийся круглый год, Именно он питает влагой растения в летнее время. Весной в почве есть и другой влажный горизонт — самый верхний. Он увлажняется за счет таяния снега и весенних дождей. Из более глубокого слоя черпают воду главным образом деревья и кустарники, из самого верхнего — преимущественно травы. Деревья и кустарники песчаной пустыни — песчаная акация, или сюзень (Ammoden-dron conollyi). Это небольшое деревце или кустарник в несколько метров высотой. Весной песчаная акация привлекает внимание своей зеленовато-серебристой листвой и цветками необычной черновато-фиолетовой окраски. Цветки сравнительно мелкие, собраны в длинные соцветия-кисти. Они имеют характерное для бобовых строение (акация относится именно к этому семейству). Сложные листья растения довольно своеобразны: каждый из них состоит из короткого острого черешка, похожего на колючку, и двух узких длинных листочков. Эти листочки сидят не на конце колючки, а примерно на середине ее длины. Когда листочки опадают, колючка обнажается. Поверхность листочков покрыта густым серебристо-шелковистым опушением. Своеобразны также плоды акации — плоские, спирально изогнутые бобы. Они похожи по форме на пропеллер. Песчаная акация — одно из колючих пустынных растений. Такие растения нередки в пустынях.

Другое растение песчаной пустыни — чингиль серебристый (Hali-modendron argenteum). Этот кустарник также относится к семейству бобовых. Ветви его усажены острыми крепкими колючками, достигающими 6 см длины. Колючки отходят от стебля почти под прямым углом. Во время цветения у основания колючки, между нею и стеблем, появляется рыхлая кучка крупных фиолетовых цветков, сидящих на довольно длинных цветоножках (иногда цветки бывают почти белыми). Здесь же находятся и небольшие парно-перистосложные листья растения, состоящие из одной — пяти пар листочков. Очень своеобразны плоды чингиля — сильно вздутые кожистые бобы, похожие на рыбьи пузыри. Такие легкие плоды, оказавшись на поверхности рыхлого, сыпучего песка, никогда в него не погружаются. Ветер перекатывает их в разных направлениях, но песок не может засыпать. Для растения это полезно: плоды не могут быть погребенными слишком глубоко в песчаной толще. Но самые замечательные кустарники песчаной пустыни — это различные виды джузгуна (Calligonum). Джузгун интересен прежде всего тем, что он выглядит совершенно безлистным. Кажется, что кустарник состоит только из одних ветвей — более толстых и более тонких. Но на самом деле листья у растения есть. Правда, они очень мелкие и малозаметные. функции листьев выполняют тонкие зеленые веточки, которые появляются на растении каждую весну. Джузгун — кустарник сильно ветвистый, ветви его обычно коленчато-извилистые. Они совершенно гладкие, никаких колючек на них нет. Высота растения может достигать нескольких метров. Интересно и то, что джузгун принадлежит к семейству гречишных. Почти все представители этого семейства — травы, а джузгун и немногие другие кустарники составляют исключение.

Очень оригинальны плоды джузгуна. У разных видов они различны по внешнему облику. У одних видов плоды похожи на миниатюрного ежа, у других — на маленький клубок спутанных рыжих волос, у третьих — удивляют своими причудливыми перепончатыми отростками. Собственно плод представляет собой мелкий очень твердый орешек. Его поверхность у многих видов джузгуна сплошь покрыта многочисленными длинными щетинками, торчащими во все стороны. Щетинки довольно жесткие, переплетенные между собой. Благодаря этому плод хорошо сохраняет свою шаровидную форму и всегда выглядит рыхлым, пушистым. У других видов джузгуна от поверхности орешка отходят в разные стороны несколько широких крыловидных отростков, причем общая форма плода также остается шаровидной. Все эти отростки, конечно, не просто украшение. Они имеют для растения жизненно важное значение. Рыхлые, легкие плоды, похожие на клубки, свободно перекатываются по поверхности сыпучего песка и никогда в него глубоко не погружаются. Гонимые ветром, они катятся по барханам и подпрыгивают, как мячики. Песок их никогда засыпать не может, даже во время сильных бурь. В песчаных пустынях Средней Азии джузгун используется местным населением в качестве топлива. Твердая древесина более крупных экземпляров идет иногда на мелкие хозяйственные поделки. Джузгун высаживают также на подвижных, перевеваемых ветром песках для их закрепления. Это — один из лучших закрепителей песков. Размножение джузгуна не представляет особых трудностей: черенки его быстро приживаются, а семена хорошо прорастают. Растение имеет и кормовое значение: его побеги и плоды поедаются скотом.

В песчаной пустыне часто встречается и белый саксаул (Haloxylon persicum). Это дерево, достигающее 5 м высоты, во многом напоминает уже знакомый нам черный саксаул. Правда, окраска его кроны несколько более светлая, слегка беловатая. Это впечатление создается от того, что веточки предыдущего года имеют почти белый цвет, а побеги текущего года светло-зеленые. Ствол дерева кривой, корявый, покрыт светло-серой корой. Древесина очень прочная и настолько тяжелая, что тонет в воде. Она довольно легко ломается, но не колется. Это очень ценное топливо, дающее много тепла (почти столько же, сколько каменный уголь). Белый саксаул отличается от черного тем, что имеет очень слабо развитые, но все же вполне различимые листья. Они похожи на маленькие чешуйки, переходящие наверху в довольно длинное заострение. Такие чешуйки располагаются на побегах попарно, супротивно и вплотную прилегают к поверхности стебля. Отличаются оба вида саксаула и еще по одному признаку: у черного побеги на вкус соленые или кисловато-соленые, а у белого — неприятно горчат. Белый саксаул, как и черный, в пустынных районах Средней Азии имеет очень большое хозяйственное значение, являясь ценным топливом для местного населения. Запас дров на 1 га может достигать нескольких тонн. Оба вида саксаула широко используются также для закрепления подвижных песков и озеленения. Наконец, они имеют и кормовое значение: их молодыми побегами питаются верблюды и овцы.

Помимо деревьев и кустарников, в песчаной пустыне встречаются также разнообразные травянистые растения. Развитие многих из них приурочено к весне, когда в пустыне достаточно влажно, но еще не очень жарко. Когда почва высыхает, жизнь однолетников-эфемеров кончается, они полностью погибают, рассеяв свои семена. У многолетников-эфемероидов отмирают только надземные органы, а подземная часть остается живой. Из трав-эфемероидов в песчаной пустыне наибольшее распространение имеет осока вздутая, или илак (Сагех physodes). Ранней весной это растение образует на почве довольно густые, но очень низкие заросли, создавая под редко стоящими кустарниками и деревьями настоящий зеленый ковер. Издали на зеленоватом фоне хорошо заметны многочисленные буроватые пятнышки. Вблизи же можно разглядеть, что отдельное пятнышко — это небольшая кучка рыжевато-коричневатых овальных мешочков величиной с зерно фасоли. Все они собраны вместе на верхушке стебелька и торчат в разные стороны. Мешочки заполнены воздухом, и на дне каждого находится маленький орешек, представляющий собой плод растения. У других осок также есть мешочки, но они во много раз меньше, чем у пустынной осоки, о которой идет речь (величина их обычно не больше конопляного зерна). Сильно вздутые, похожие на пузыри мешочки — приспособление растения к жизни среди песчаных просторов. Опадая на землю, они вследствие своей легкости всегда остаются на ее поверхности, не заносятся песком. Нечто подобное у одного из кустарников песчаной пустыни — чингиля.

Осока вздутая имеет узкие и сравнительно короткие листья. Свежая зелень растения в весеннее время — прекрасный корм для скота, пасущегося в пустыне. Данная осока — ценное кормовое растение. Подземные органы осоки — длинные корневища, от которых отходит множество тонких сильно разветвленных корней, всасывающих воду. Верхний слой песка очень густо пронизан сетью этих корней. Глубже 10—15 см они обычно не идут. Осока вздутая — характерное растение неподвижных, закрепленных песков. Особенно пышно она разрастается в понижениях между песчаными буграми, где песок наиболее плотный. Песок, скрепленный корнями растений, остается неподвижным, не перевевается ветром. Нарушения растительности в песчаной пустыне имеют пагубные последствия. Чрезмерный выпас скота, массовая вырубка саксаула приводят к разрушению растительного покрова. Голый, ничем не скрепленный песок под влиянием ветра приходит в движение, становится подвижным. Барханы начинают перемещаться. При слабом ветре на их обнаженной поверхности песок течет характерными струйками. При урагане же огромные массы песка поднимаются в воздух — возникают песчаные бури. Подвижные пески — страшная стихийная сила. В истории известно немало случаев, когда цветущие оазисы и целые города в пустыне заносились песками. На поверхности голых барханов рано или поздно появляются отдельные растения, а со временем число их увеличивается, и может образоваться растительный покров. Если это произойдет, то пески останавливаются.

Одним из первых поселяется на голом песке интересный злак аристида, или селин (Aristida karelinii). Он удивительным образом приспособлен к жизни в этих суровых условиях. Его длинные корни, похожие на толстые шнуры, далеко распространяются в стороны в горизонтальном направлении. Ветер нередко сдувает с них песок, и они обнажаются. Но это не причиняет особого вреда растению. Дело в том, что корни селина хорошо защищены от высыхания и механических повреждений. Они сплошь покрыты с поверхности толстым и прочным чехлом из песчинок — как палочки фейерверка горючим составом. Чехол в виде трубочки образуется из слизи, выделяемой корнями и цементирующей песчинки. Селин хорошо переносит также засыпание песком. Дерновины злака могут оказаться почти целиком засыпанными, но тем не менее селин не погибает. У растения появляются новые побеги и корни, оно продолжает жить как ни в чем не бывало. Опасность быть засыпанными всегда преследует растения песков, как и опасность обнажения корней. Однако обитатели песчаной пустыни имеют разнообразные приспособления, позволяющие им выжить в этих условиях. Одно из них — способность к быстрому образованию новых корней на частично засыпанных песком стеблях. Старая корневая система, оказавшись слишком глубоко в песке, при этом может погибнуть, но вновь образовавшиеся молодые корни спасают растение. Если песок засыпает деревья и кустарники, они дают обильную поросль от горизонтальных корней, простирающихся далеко в стороны от материнского растения. Сам материнский экземпляр, погребенный песком, может погибнуть, но дочерние, образовавшиеся от корней, приходят ему на смену.

Растение словно кочует, перемещаясь с одного места на другое. Наконец, корневая система пустынных деревьев и кустарников мало страдает, если окажется частично обнаженной вследствие выдувания песка. Она надежно защищена покровной тканью от потери воды. Значительное распространение в пустынной зоне имеют солончаковые пустыни. Они развиваются на ровных пониженных глинистых участках, лишенных заметных бугров и западин. Почвы в данном типе пустыни содержат много легко растворимых солей, вредных для растений, чаще всего поваренной соли, сульфата натрия и соды. Поэтому в солончаковых пустынях встречаются только такие представители флоры, которые способны переносить засоление (галофиты). Солончаковые пустыни сильно отличаются от других типов пустынь прежде всего тем, что растения здесь никогда не засыхают. Они всегда остаются свежими, сочными — и весной, и летом, и осенью. Растительный покров обычно достаточно густой, почти сплошной. Краски его очень привлекательны и меняются на протяжении года. Весной ковер растений ярко-зеленый, к лету он становится желтоватым, затем ярко-желтым. С наступлением осени окраска переходит в розовую, потом кроваво-красную и, наконец, фиолетовую. В растительном покрове солончаковой пустыни главную роль играют суккуленты — сочные мясистые растения с сильно утолщенными стеблями или листьями. Почти все они принадлежат к семейству маревых. Однако встречаются и растения с обычными, не утолщенными надземными органами.

Флора солончаковой пустыни очень бедна, здесь мало видов. Так обычно бывает в особенно суровых условиях существования. Иногда на большой площади (в несколько гектаров) можно насчитать не более десятка видов. Часто какой-либо один вид доминирует на обширной территории. Одно из самых характерных растений солончаковой пустыни — солерос (Salicornia herbacea). Это небольшое травянистое растение — типичный суккулент: стебли его толстые, сочные. Листьев же совершенно нет. Растение имеет своеобразный внешний вид и слегка напоминает какой-то странный мясистый хвощ. Главный стебель солероса почти всегда прямостоячий, от него отходят попарно боковые ветви, которые дальше уже ветвятся слабо. Как стебель, так и ветви состоят из множества отдельных члеников неправильной цилиндрической формы (каждый членик расширяется в верхней части). Побеги солероса сочные, богатые водой. Если пожевать их, чувствуется, что они соленые на вкус. Развиваясь на сильно засоленной почве, растение вместе с почвенным раствором поглощает много солей, и они накапливаются в его тканях. Солерос — один из самых типичных галофитов (солелюбов). Он хорошо растет на богатой солями почве, где очень многие другие растения не могут существовать. К таким специфическим условиям солерос хорошо приспособлен. Интересно, что на почве, совершенно не засоленной, данное растение развивается хуже, чем на слабо засоленной. Наилучший его рост отмечен при 2—3% NaCl в почве. Если солей больше, растение развивается хуже. Предельная же концентрация удивительно велика — 17% NaCl. Только при этих условиях солерос погибает.

Подобно многим другим обитателям солончаков, солерос развивается очень медленно. Весной, когда в других типах пустынь появляется зеленый ковер трав, солерос едва начинает свое развитие. Цветет он в самую жаркую пору — с июня до сентября. Растение не погибает до самой зимы, оставаясь все время сочным, свежим. Меняется только его окраска — с зеленой на ярко-красную. Впрочем и летом красные тона уже явственно проступают. Солерос относится к семейству маревых. Его мелкие цветки, расположенные на концах побегов, почти целиком спрятаны в особых полостях между члениками. Наружу высовываются только тычинки и короткие рыльца пестиков. Другое характерное растение солончаковой пустыни — сарсазан шишковатый (Halocnemum strobilaceum). Это настоящий полукустарник. Он растет в виде растопыренно-ветвистого куста, нижнюю часть которого составляют одревесневшие ветви. Побеги текущего года своеобразны — толстые, сочные, членистые. Они густо покрыты шарообразными не развивающимися почками, похожими на маленькие шишечки (отсюда и видовое название “шишковатый”). Молодые побеги, как и у солероса, соленые на вкус. Надо заметить, что у сарсазана немало общего с солеросом: оба растения — галофиты и суккуленты, оба относятся к семейству маревых, оба часто образуют почти чистые заросли на большом пространстве. Однако сарсазан — обычно более или менее крупный куст, распластанный в виде подушки по земле, а солерос — однолетнее растение с хорошо выраженным травянистым главным стеблем. Сарсазан, как правило, несколько выше (достигает полуметра).

Солончаковые пустыни встречаются обыкновенно там, где грунтовые воды залегают достаточно близко. Засоление почвенного слоя происходит вследствие того, что на смену воде, испаряющейся с поверхности почвы, непрерывно поступают все новые и новые порции воды снизу, из грунта. Если даже грунтовые воды содержат мало солей, то и в этом случае постоянное перемещение этих веществ в верхний слой почвы и их накопление там рано или поздно приводят к засолению. Ведь вода все время испаряется, а соли остаются. Солончаковые пустыни связаны главным образом с речными террасами Сырдарьи, Амударьи и некоторых других рек пустынной зоны или же с понижениями, куда стекают атмосферные воды. таких больших площадей, как другие типы пустынь, они не занимают и чаще всего встречаются в виде вкраплений. На крайнем севере пустынной зоны простирается довольно широкая переходная полоса между степью и пустыней — так называемая полупустыня. Ее считают самой северной подзоной пустынной зоны. Для этой территории характерно совместное произрастание как растений южной степи, в особенности ковылей и типчака, так и представителей северной глинистой пустыни, т.е. полукустарниковых полыней и солянок. Растительный покров здесь имеет ярко выраженный пятнистый характер, что обусловлено многочисленными микроповышениями и микропонижениями рельефа. В неглубоких блюдцеобразных западинках, где почва лучше увлажнена и менее засолена, господствуют степные растения. На плоских невысоких бугорках, где, напротив, особенно сухо и больше солей в почве, преобладают растения, свойственные пустыне.

Огромные площади пустынь до сих пор служат пастбищем для скота. Животноводство является в этих районах ведущей отраслью народного хозяйства, поэтому значение естественной растительности как источника корма очень велико. Наиболее важны с этой точки зрения песчаные пустыни, за ними идут глинистые (полынные и солянковые) и затем — эфемеровые. Песчаные пустыни как пастбище особенно ценны тем, что даже в наиболее засушливые годы они дают достаточную кормовую массу (растения развиваются здесь за счет горизонта конденсационной влаги в почве). Пустыня — край солнца. Тепла и солнечного света здесь очень много. Однако для успешного возделывания многих сельскохозяйственных растений необходимо орошение. В оазисах пустынной зоны, при поливе, успешно выращивают “белое золото” — хлопчатник. В пустынных районах зреют замечательные по своим вкусовым качествам дыни. Здесь выращивают превосходный, очень сладкий виноград, абрикосы, персики, гранаты и многие другие фрукты, разнообразные овощи. Пустыня все больше и больше покоряется человеку, служит ему.

Опубликовано в Разное | Комментарии выключены

Растительный мир лугов и болот

Травяной покров лугов всегда густой и обычно более или менее высокий. С ботанической точки зрения важно подчеркнуть, что растения, образующие луга, предъявляют определенные требования к почвенной влажности. Они не переносят как сильного иссушения почвы, так и длительного ее переувлажнения. Иными словами, луговые растения нуждаются в средне увлажненной почве (такие растения называют мезофитами). Луга можно встретить как на равнинах, так и в горах. Среди равнинных лугов различают прежде всего луга пойменные, или заливные, встречающиеся на поймах (низких берегах рек, заливаемых во время весеннего половодья). Кроме того, есть еще луга вне пойменные, или материковые, которые расположены за пределами пойм и не подвергаются затоплению. Пойменные луга особенно хорошо они выражены по берегам крупных рек. На ровном низком берегу большой реки такие луга, если только они не распаханы, нередко тянутся широкой полосой, достигающей нескольких километров в поперечнике. Издалека, откуда-нибудь с возвышенного места, пойма кажется сплошным изумрудно-зеленым ковром. Условия жизни растений на пойменных лугах своеобразны. Весной, при разливе реки, растения на более или менее длительное время затапливаются водой (в поймах больших рек — на несколько недель). После каждого паводка на поверхности почвы откладывается слой осадка — наилок. Его приносят воды реки. Благодаря отложению плодородного наилка пойменные почвы хорошо обеспечены питательными веществами, достаточно богаты. Поэтому естественно, что на заливных лугах господствуют растения, требовательные к почвенному питанию.

Растительный покров пойменного луга неоднороден по поперечнику поймы. В разных местах поймы, находящихся на различном удалении от реки, он неодинаков по своему внешнему виду и составу образующих его растений. Лучше всего это можно заметить, если пересечь поперек всю пойму, начав движение от самого берега реки. Идя по такому маршруту, мы сначала круто поднимаемся вверх и пересекаем так называемый прирусловой вал, а затем вступаем в прирусловую пойму. Эта часть поймы — самая высокая по отношению ко всем другим. Почва здесь песчаная; нередко прямо на поверхности лежит рыхлый песок, принесенный рекой. Прирусловая пойма самая сухая, несмотря на то что она расположена ближе всего к руслу реки. Основу растительного покрова обычно составляют злаки — костер безостый, пырей ползучий и вейник наземный. Все они имеют длинные ползучие корневища, способные быстро разрастаться во всех направлениях. Такие злаки называют корневищными. Чаще всего господствует в этих условиях костер безостый (Bromus inermis), образуя подчас густые чистые заросли — костровые луга. Высота растений бывает здесь по пояс человеку, и стоят они очень густо — так, что земли совершенно не видно. Заросли костра имеют характерный облик благодаря множеству раскидистых соцветий-метелок слегка красноватого цвета. Костер безостый — один из крупных наших злаков. Высота его может достигать почти полутора метров. Если у растения есть соцветия, узнать его нетрудно. От главной вертикальной оси метелки отходят во все стороны пучками-мутовками длинные тонкие боковые веточки (в мутовке их обычно пять). Каждая из них заканчивается крупным колоском характерной веретеновидной формы.

В колоске костра можно без труда рассмотреть невооруженным глазом отдельные цветки, плотно прижатые один к другому (их бывает до 10—12). В период цветения растения колоски становятся рыхлыми, широкими. Две чешуйки, прикрывающие каждый цветок, раскрываются наподобие клюва. Из цветка высовываются три тычинки, свешивающиеся вниз, и два пушистых рыльца пестика. Сильно разветвленное рыльце, похожее на микроскопический кустик, способствует лучшему улавливанию пыльцы. Другой злак, характерный для прирусловой поймы, — пырей ползучий (Agropyron repens). По внешнему виду это растение легко отличить от костра: пырей имеет совершенно иное соцветие — сложный колос. Такое соцветие несколько напоминает колос пшеницы, но гораздо тоньше и более рыхлое. На главной оси соцветия, как и у пшеницы, сидят отдельные колоски, в каждом из которых несколько цветков. Пырей — растение удивительно неприхотливое, он растет на самых разнообразных почвах — песчаных и глинистых, сухих и влажных, богатых и бедных. Его можно встретить не только на пойменном лугу, но и в других растительных сообществах, даже на полях. Помимо злаков, на прирусловой пойме встречаются также некоторые представители разнотравья, например порезник из семейства зонтичных. Из бобовых обычна люцерна серповидная (Medicago falcata). Это растение имеет сложные листья, состоящие из трех простых листочков, причем у конечного (среднего) листочка черешок значительно длиннее, чем у двух боковых. Соцветия люцерны — небольшие желтые головки, похожие по форме на головки клевера. Плоды-бобы очень своеобразны — они сильно изогнуты наподобие серпа (отсюда и название “серповидная”). Люцерна — хорошее медоносное растение, в цветках ее много нектара.

Прирусловая пойма имеет обычно небольшую ширину и довольно скоро сменяется центральной поймой. Эта следующая часть поймы располагается несколько ниже, чем предыдущая, и почва здесь иная — суглинистая. Такая почва содержит больше влаги и лучше обеспечена питательными веществами, чем песчаная. Условия для жизни растений тут особенно благоприятны. Именно в данной части поймы заливные луга достигают своего наиболее типичного выражения. Уже при первом взгляде на луг центральной поймы можно заметить большое разнообразие растений. Перед нами расстилается пышный красочный ковер, в состав которого входит много видов (на 1 кв. м их можно насчитать не менее десятка). Обильно представлено разнотравье — колокольчики и лютики, герань луговая и свербига, смолка и гвоздика. Цветки этих растений ярко окрашены, причем окраска самая разнообразная. Немало также и бобовых — различные виды клевера (луговой, гибридный, ползучий, горный и др.), мышиный горошек, чина луговая, лядвенец рогатый и т.д. Большое участие бобовых — характерная черта центральной поймы. Есть, конечно, и злаки, причем разнообразие их гораздо больше, чем на прирусловой пойме. Виды злаков тоже другие — тимофеевка луговая, овсяница луговая, ежа сборная и т.д. Почти все эти злаки не имеют длинных корневищ и растут в виде рыхлого куста (такие злаки получили название рыхло-кустовых). Легче всего узнать среди них ежу сборную (Dactylis glomerata). Метельчатое соцветие этого растения очень своеобразно — оно состоит точно из отдельных комков, сгустков. Каждый такой комок — это плотное скопление множества мелких колосков. Ежу легко узнать даже тогда, когда у нее нет соцветий: не цветущие побеги сильно сплюснуты, словно проглажены утюгом.

Характерный облик имеет и тимофеевка луговая (Phleum рга-tense). На верхушке стебля есть узкое цилиндрическое соцветие-султан (такое соцветие называют также ложным колосом). Очень сходно по виду соцветие и у другого лугового злака — лисохвоста, но у него на поверхности султана виднеется множество тонких волосовидных отростков-остей, чего нет у тимофеевки. Среди бобовых, распространенных на центральной пойме, пожалуй, легче всего узнать чину луговую (Lathyrus pratensis). Для этого вполне достаточно только одного листа, строение которого очень характерно — черешок его несет на конце две узкие листовые пластинки, между которыми располагается более или менее закрученный ветвистый усик. Сложный лист, состоящий только из двух узких листочков, — отличительная особенность данного растения. Цветки чины золотисто-желтые, собранные в удлиненное соцветие-кисть. Нетрудно узнать, и тоже только по одному листу, другое бобовое — лядвенец рогатый (Lotus corniculatus). Сложные листья этого небольшого растения состоят из пяти отдельных листочков, сидящих на общем черешке. Два из них располагаются у самого основания листа (прилегают к стеблю), три — на верхушке. Цветки растения темно-желтые. В цветке, как и у других бобовых, есть крупный верхний лепесток — парус — и два более мелких боковых лепестка, называемых крыльями или веслами. Есть и лодочка — два лепестка, сросшиеся между собой в одно целое. Однако лодочка у лядвенца выглядит не так, как у других бобовых, — она похожа на клюв или рог, изогнутый посередине и очень острый на конце.

Из клеверов, встречающихся на центральной пойме, особенно распространены луговой, гибридный и ползучий. У первого головки цветков светло-малиновые, у второго — бело-розовые, а у третьего — чисто-белые (и при этом стебель ползучий, никогда не поднимающийся над поверхностью почвы). Еще один представитель бобовых на лугах центральной поймы — мышиный горошек (Vicia сгасса). Небольшие цветки этого растения имеют красивую фиолетово-синюю окраску и собраны в длинные соцветия-кисти. Перистосложные листья состоят из многих пар узких листочков и заканчиваются закрученным ветвистым усиком. Стебель мышиного горошка тонкий, слабый. Он не может расти без опоры. Растение поднимается вверх, к свету, зацепляясь с помощью листовых усиков за соседние более крепкие травы. Как известно, бобовые представляют большой интерес в кормовом отношении, так как содержат много белка. Луга центральной поймы богаты этими растениями и, следовательно, дают особенно ценную кормовую массу. Бобовые служат также своеобразными азотособирателями: они обогащают почву азотистыми солями, которых в почве обычно не хватает. Если выкопать корни бобовых, на них можно увидеть многочисленные клубеньки разного размера — от просяного зерна до лесного ореха. В этих клубеньках развиваются особые бактерии, которые превращают газообразный азот в соединения азота, доступные зеленым растениям. Разнотравье на центральной пойме представлено достаточно богато. Можно насчитать много видов растений, относящихся к этой группе. Очень заметна герань луговая (Geranium pratense) с сиренево-голубыми цветками, выделяется колокольчик сборный (Campanula glomerata), фиолетовые цветки которого собраны по нескольку в плотные комки.

Красиво цветущее разнотравье имеет, однако, небольшую кормовую ценность. Некоторые представители разнотравья даже ядовиты для скота (например, чемерица, лютики). Центральная пойма — самая большая по площади среди всех остальных. Она значительно больше, чем прирусловая пойма. Следующая часть поймы — притеррасная. Она расположена еще ниже, чем центральная. Почва здесь тяжело-суглинистая, плотная, сильно увлажненная. Эта часть поймы наиболее удалена от реки и в то же время самая влажная. Нередко тут встречаются выходы грунтовых вод (родники, ключи), озерки стариц. В травяном покрове большую роль играют растения низинных болот — крупные осоки, таволга вязолистная, тростник обыкновенный и др. Бобовых обычно нет. Из злаков широко распространена щучка, или луговик дернистый (Deschampsia caespitosa), — растение с грубыми жесткими листьями, которое почти не поедается скотом. Щучка растет в виде крупных дерновин и относится к числу плотнокустовых злаков. Узнать щучку очень легко даже по одним листьям. Они довольно узкие и при этом толстоватые. Снизу лист имеет ровную поверхность, а сверху прорезан глубокими продольными бороздами, идущими параллельно. Верхняя сторона листовой пластинки покрыта мельчайшими цепкими шипиками. Когда проводишь пальцем по поверхности листа от его верхушки к основанию, чувствуешь, как шипики цепляются за кожу. Таких листьев у других наших злаков не бывает. Соцветие щучки — рыхлая раскидистая метелка красивого серебристого цвета. Отдельные колоски, образующие метелку, очень мелкие, едва различимые простым глазом.

Среди крупных осок, распространенных на притеррасной пойме, можно назвать осоку пузырчатую (Carex vesicaria). Высота ее достигает одного метра. В верхней части этого растения хорошо заметны довольно большие женские колоски — цилиндрические, желтовато-зеленоватые, плотные. Мужские колоски, которыми заканчивается стебель, гораздо тоньше, менее заметны. Лентовидные листья данной осоки имеют острые края. О такие листья очень легко порезаться. Если посмотреть лист в сильную лупу, можно увидеть, что край его на всем протяжении покрыт мелкими острыми зубчиками, как у пилы. Зубчики очень крепкие, так как в них много кремнезема. Листья и стебли растения жесткие, плотные — они также богаты кремнеземом. Осока пузырчатая, как и другие осоки, растущие на притеррасной пойме, — кормовое растение очень низкого качества. Она дает грубое сено, плохо поедаемое скотом. Разнотравье на притеррасной пойме представлено не очень богато. Здесь встречаются только такие растения, которые хорошо переносят сильно увлажненную почву (их называют гигрофитами). Один из типичных представителей разнотравья — таволга вязолистная (Filipendula ulmaria). Высокий стебель этого растения несет крупные, глубоко перисто расчлененные листья. На верхушке стебля в середине лета можно видеть соцветие — большое скопление очень мелких белых цветков, распространяющих характерный медовый запах. Таволга — прекрасный медонос. Ее цветки в поисках нектара и пыльцы посещает множество всевозможных насекомых.

Есть еще вне пойменные, материковые луга. Особенно много их в лесной зоне. Такие луга, перемежающиеся с лесами, часто называют вторичными или послелесными. Они образовались на месте вырубленных лесов. Эти луга возникают тогда, когда человек, вырубив участок леса, препятствует естественному восстановлению деревьев на месте порубки. Таким препятствием служат обычно пастбище скота и заготовка сена. В том и другом случае уничтожаются появляющиеся время от времени молодые деревца, и лес сам по себе уже не может восстановиться. Территория покрывается травянистой луговой растительностью. И эта растительность будет сохраняться до тех пор, пока продолжается выпас скота и сенокошение. Стоит только перестать пасти животных и косить траву — на лугу скоро появятся молодые деревца и через два-три десятилетия тут зашумит листвой молодая роща. На суходольном материковом лугу растения развиваются в совершенно иных условиях, чем на пойме. Почвы таких лугов, сформировавшиеся под лесом, относительно бедны питательными веществами и этим резко отличаются от пойменных почв. Бедность почвы сильно отражается на растительном покрове. Суходольные луга имеют низкий травостой, в состав которого входят главным образом растения, малотребовательные к почвенному плодородию.

Из злаков наиболее распространены душистый колосок и полевица тонкая. Оба эти растения сравнительно низкорослые, высота их обычно не превышает полуметра. Полевица тонкая (Agrostis tenuis) — злак, ничем не примечательный ни внешне, ни по каким-либо другим своим особенностям. Соцветия растения — небольшие рыхлые, довольно изящные метелки, часто имеющие грязновато-красноватый цвет. Они состоят из множества чрезвычайно мелких колосков, едва различимых простым глазом (более мелких колосков у наших луговых злаков не бывает). В противоположность полевице душистый колосок (Anthoxanthum odoratum) — злак с “особыми приметами”. Главная его отличительная особенность — специфический запах, который ощущается, если растереть стебель или лист. Этот запах похож на аромат свежего сена и обусловлен присутствием особого пахучего вещества — кумарина. Соцветие растения похоже на небольшой рыхлый, как будто растрепанный колос. Однако в действительности это не настоящий сложный колос, а султан, так как отдельные колоски прикрепляются к главной оси соцветия с помощью очень коротких, но все же ясно заметных веточек. Бобовых на суходольных лугах немного, но разнотравье представлено достаточно хорошо. Среди растений, относящихся к этой последней группе, можно назвать хотя бы манжетки (виды рода Alchemilla) — невысокие травы с характерными пальчато-лопастными листьями. По краю листа, имеющего в общем почти округлую форму, идут крупные закругленные выступы — лопасти. Каждая из них в свою очередь мелко зазубрена. Листья манжеток, похожие на очень широкие воронки, всегда привлекают к себе внимание после дождя. На дне такой воронки скапливается немного воды — красивый серебристый шарик. Мелкие желтовато-зеленоватые цветки манжеток невзрачны — они мало отличаются по окраске от листьев. Цветение манжеток не очень заметно.

Не редкость встретить на суходольном лугу и лапчатку серебристую (Potentilla argentea). Цветки этого небольшого растения имеют пять желтых лепестков и немного похожи на цветки лютика. Однако у них совершенно иное строение чашечки: она не простая, а двойная (помимо пяти собственно чашелистиков, есть еще столько же листочков подчашия). Легче всего узнать лапчатку по окраске листьев: сверху они темно-зеленые, а снизу беловатые, серебристые. Большинство растений суходольных лугов — не только разнотравье, но и злаки — имеют невысокую кормовую ценность. Почти все луговые растения, как и лесные травы, — многолетние. Они в течение долгого времени удерживают свое определенное место на лугу, давая каждую весну новые надземные побеги от зимующих подземных органов. Некоторые из луговых растений, как, например, корневищные злаки, ползучий клевер, обладают способностью быстро распространяться в стороны, захватывая новую территорию. Многие же луговые травы остаются всю жизнь на одном и том же месте, никуда не передвигаясь. Хотя почти все растения на лугу нормально цветут и плодоносят. Мелким проросткам трудно выжить среди очень густого и высокого травяного покрова на почве, сильно насыщенной корнями. Травы на лугах плохо размножаются семенами. Они поддерживают свое существование в основном за счет вегетативного размножения. Когда мы приходим на луг ранней весной, тотчас же после схода снега, мы видим на его поверхности только сухую траву — сплошной желтовато-буроватый фон. Луг выходит из-под снега лишенным зелени. Почти у всех луговых растений надземная часть не зимует живой. Жизнь сохраняется только в подземных органах. С наступлением весны луг постепенно зеленеет.

И еще одна интересная деталь. Хотя луговые травы — многолетние растения, они способны цвести уже на первом или втором году жизни. Правда, так бывает не на лугу, а при посеве семян на грядку. В первый же год в массе зацветают, например, тимофеевка луговая, цикорий, кульбаба осенняя; на второй год — полевица тонкая, душистый колосок, щучка, Черноголовка обыкновенная. Сделав посев осенью, можно наблюдать массовое цветение перечисленных растений летом следующего года или на год позднее. В природе, на лугу, дело обстоит иначе — растения начинают цвести в гораздо более позднюю пору своей жизни. В этих условиях, в густом травяном покрове, растения не могут развиваться в полную силу, они взаимно угнетают, подавляют друг друга. Вследствие этого и “возмужание” их наступает позднее. Конкуренция между растениями на лугу наблюдается не только над землей (одни растения затеняют другие), но и в почве (корни одних растений перехватывают воду и питательные вещества у других). Болотом называют территорию с избыточно увлажненной почвой (обычно торфяной), но без сплошного зеркала воды на поверхности. Несмотря на то что на всех болотах сходные условия сильного избытка влаги, отдельные болота существенно различаются между собой по растительности. На одних сплошной светло-зеленый ковер сфагнового мха и низкорослые, карликовые сосны, на других — высокий и густой травяной покров, много березы и т.д. Эти различия объясняются тем, что на одних болотах в почве содержится больше питательных веществ, на других меньше.

В соответствии с различиями в питательном режиме выделяют три типа болот:

1) верховые, или сфагновые;
2) низинные, или травяно-гипновые;
3) переходные, или лесные.

Верховое болото развивается в условиях очень бедного минерального питания. Облик такого болота совершенно особый, неповторимый. Под ногами расстилается моховой ковер светло-зеленого цвета. Тут и там поднимаются вверх побеги пушицы и на каждом — точно маленький клочок белой ваты. Здесь же и небольшие кустарники — багульник, голубику, болотный мирт. Из деревьев встречается только сосна, да и та растет очень плохо. Деревца приземистые, маленькие, кроны их редкие. Иногда сосна настолько угнетена, что растет в виде кустарника. Растения верхового болота развиваются не на обычной минеральной почве, а на слое органического вещества — торфа, который представляет собой более или менее разложившиеся остатки отмерших растений. Мощность торфяного слоя на достаточно обширном верховом болоте может достигать 3—4 м и даже больше. Именно на этой торфяной подушке и растут обитатели болот. Условия жизни растений на верховом болоте очень неблагоприятны. Торф всегда сильно насыщен водой и почти не содержит кислорода, необходимого для дыхания корней. Крайне беден торф и элементами минерального питания. Об этом дает представление следующий несложный опыт. Если хорошенько высушить кусок торфа и затем сжечь, то увидим, что это вещество сгорает почти целиком, оставляя ничтожно мало золы. На верховом болоте могут существовать лишь немногие виды растений — прежде всего те, которые способны мириться с чрезвычайной бедностью почвы (такие растения называют олиготрофами). Не удивительно, что на болоте гораздо меньше видов, чем в лесу, а тем более на лугу или в степи.

Из деревьев, здесь развивается почти исключительно сосна. Иногда она растет в виде маленьких угнетенных деревьев, иногда принимает форму кустарника. В особенно неблагоприятных условиях сосна не похожа ни на дерево, ни на кустарник. Над поверхностью мохового ковра поднимаются только отдельные слабые веточки, покрытые очень короткими хвоинками. Однако растение все-таки не погибает. Из кустарников на верховом болоте наиболее распространен багульник (Ledum palustre). Его легко узнать по характерным листьям — плотным, кожистым, очень узким. Сверху листья темно-зеленые, а снизу рыжеватые. Края их завернуты вниз. Листья остаются на растении и зимой, они хорошо переносят морозы. Багульник — кустарник вечнозеленый. Одна из особенностей багульника — его специфический, тяжелый запах. Пахнут все надземные органы растения, но особенно сильцо — цветки. Хорошо ощущается запах и при растирании листьев. Цветет багульник в конце весны — начале лета. Его мелкие белые цветки, расположенные на концах ветвей, собраны в щитковидные соцветия. Багульник — растение ядовитое. Животные обычно его не трогают. Не редкость встретить на верховом болоте и другой кустарник — болотный мирт, или кассандру (Chamaedaphne calyculata). Узнать это растение, как и багульник, можно по листьям. Листовые пластинки плотные, кожистые, но по форме не такие, как у багульника, — плоские, узко овальные, заостряющиеся на конце и у основания. Рыжеватой окраски на нижней стороне у них нет. По форме они напоминают листья настоящего мирта — крупного вечнозеленого кустарника, распространенного в странах Средиземноморья.

Характерная особенность листьев — очень мелкие беловатые чешуйки, рассеянные по их поверхности сверху и снизу (они хорошо видны только в лупу). Лучше всего заметны чешуйки на молодых, едва распустившихся листьях. Подобно багульнику, болотный мирт — вечнозеленое растение. Но только листья его зимуют не зелеными, а бурыми, хотя и остаются при этом живыми. С наступлением весны листовые пластинки вновь приобретают обычную зеленую окраску. Болотный мирт цветет рано весной. Цветение его очень красиво. На верхушках побегов распускаются небольшие чисто-белые цветки, направленные вниз. Расположены они на стеблях почти так же, как у ландыша, и по величине примерно такие же. Известное сходство есть даже в форме. Но внутреннее строение, конечно, совершенно иное. Болотный мирт и ландыш — не родственные растения (первое относится к семейству вересковых, второе — к семейству лилейных). На верховых болотах распространен и еще один кустарник — подбел, или андромеда (Andromeda polifolia). Это растение правильнее отнести к кустарничкам, а не к кустарникам: высота его не превышает 30 см. Название “подбел” подчеркивает характерную особенность растения: листья его снизу беловатые. Такую окраску им придает обильный восковой налет. Сверху листья зеленые, блестящие, форма их — узколанцетная. На зиму листья не опадают, сохраняют свою зеленую окраску. Цветки подбела — красивые розоватые шарики величиной с горошину. Все они словно подвешены на длинных цветоножках, расходящихся в стороны из одной точки. Отверстие венчика, обрамленное пятью отогнутыми наружу зубчиками-лепестками, направлено вниз. Благодаря этому пыльца, находящаяся внутри цветка (в пыльниках тычинок), всегда остается сухой, не намокает даже при дожде. Сохранить пыльцу сухой, уберечь ее от намокания для растений очень важно.

Подбел, подобно багульнику и болотному мирту, относится к семейству вересковых. Одно из самых характерных растений верхового болота — клюква (Oxycoccos palustris). Тонкие стебли клюквы, густо покрытые мелкими листьями, стелются по поверхности мохового ковра, почти не поднимаясь над ним. Клюква — растение сравнительно маленькое, но тем не менее не травянистое. Она относится к числу кустарничков. Ее стебель, толщина которого не больше швейной иглы, внутри одревесневает, сверху покрыт защитной покровной тканью такого же типа, как у настоящих больших кустарников. Листья клюквы мелкие — по длине не больше ногтя, форма их удлиненно-яйцевидная. Сверху листья темно-зеленые, снизу беловатые. Белую окраску придает им восковой налет. Он имеет в жизни растения существенное значение, так как не позволяет воде заливать устьица (они расположены на нижней стороне листа). Клюква — кустарничек вечнозеленый. Ее листья зимуют под снегом зелеными. Как и у других растений подобного рода, они на ощупь плотные, кожистые. Мелкие розоватые цветки клюквы не лишены изящества. Они поднимаются вверх на тонких цветоножках, но сами цветки поникшие. В цветке четыре острых лепестка, направленных в разные стороны и образующих подобие звездочки. Из центра цветка высовывается в виде конуса плотная оранжевая кучка тычинок. Спустя некоторое время на месте цветков виднеются зеленые незрелые ягоды. Зрелыми, красными они становятся только поздней осенью, перед самой зимой. Только тогда их можно собирать. Ягоды клюквы имеют широкое и разнообразное применение, их заготавливают в больших количествах. Они богаты витаминами, прекрасно хранятся. Из них приготовляют варенье, кисели, напитки и т.д.

Пушица влагалищная – данное растение образует плотные дерновины, настоящие кочки на поверхности мохового ковра. Листья пушицы узкие, почти как вязальные спицы, и довольно длинные. Пушица примечательна своим чрезвычайно ранним цветением. Среди растений верхового болота она цветет самой первой. На вершине коротких стебельков-цветоносов виднеются в это время небольшие желтые колоски с торчащими во все стороны тычинками. Пестики цветков мало заметны. После отцветания цветонос сильно удлиняется, вытягивается. К началу лета у пушицы уже успевают созреть плоды. Отдельный плод представляет собой крохотный орешек сплюснуто-трехгранной формы. Он окружен множеством длинных тонких белых волосков. Эти волоски способствуют распространению плодов ветром. Скопление плодов на верхушке стебля выглядит как маленький клочок чисто-белой шелковистой ваты. У данного вида пушицы стебель всегда заканчивается только одной “пуховкой” (у других видов пушицы их несколько). В период плодоношения пушица очень заметна. Если ее на болоте много, издалека кажется, будто в массе цветет какое-то растение с белыми цветками. Здесь же растет и шейхцерия (Scheuchzeria palustris), но она сравнительно мало заметна, похожа на какой-то злак. На верховых болотах широко распространено и еще одно травянистое растение, встречающееся, впрочем, не только на болотах, но и в тундрах, — морошка. Среди травянистых растений верхового болота особый интерес представляет росянка круглолистная (Drosera rotundifolia). Ее мелкие округлые листья красноватой окраски собраны в розетку и распластаны по поверхности мохового ковра. Летом из центра розетки поднимается тонкий стебель, несущий несколько маленьких белых цветков. Росянка — растение мелкое, малозаметное. Ее не сразу найдешь среди мха.

Как известно, росянка — растение насекомоядное. Добыча ее — мелкие насекомые (небольшие мухи, комары). Ловчими снарядами у росянки служат листья. Верхняя поверхность их покрыта особыми волосками, каждый из которых несет на конце капельку клейкого сока. Лист росянки со множеством блестящих мелких капелек кажется покрытым росой (отсюда и название растения). Садясь на такой лист, мелкое, слабое насекомое приклеивается к нему и уже не может освободиться. Нечто подобное происходит, когда обычная комнатная муха садится на полоску специальной липкой бумаги, которую развешивают летом в помещениях. Уже после того как насекомое приклеилось к листу, края листовой пластинки медленно завертываются, обволакивая пленника. Лист выделяет особую жидкость, близкую по составу к желудочному соку, и насекомое постепенно переваривается. От него остаются в конце концов только крылышки, лапки, хитиновый панцирь. Переваривая насекомых, росянка получает дополнительное минеральное питание, в особенности азотистое. Это имеет для растения важное значение, так как торфяная почва, на которой развивается росянка крайне бедна элементами питания. Росянка развивается на поверхности мохового ковра, который все время поднимается вверх благодаря росту в высоту стебельков мхов (за год прирост может составить 1—2 см и даже больше). Когда вода испаряется, клетки заполняются воздухом и сфагновый мох становится очень легким, почти невесомым. Меняется при этом и его окраска — из зеленоватого он делается почти белым. Сухой сфагнум состоит в основном из пустых клеток, заполненных воздухом, и поэтому представляет собой отличный теплоизоляционный материал.

Пучки сухого сфагнового мха кладут между бревнами при постройке деревянных домов для того, чтобы в доме лучше сохранялось тепло. Сфагновый мох имеет и еще одно замечательное свойство. Он содержит вещества, губительно действующие на бактерии. Пучки сухого мха прикладывают к ранам в качестве перевязочного материала. Мох может с успехом заменить вату или марлю, так как хорошо впитывает выделения из раны и, кроме того, оказывает обеззараживающее действие. Нельзя не сказать и о некоторых свойствах торфа верхового болота — того материала, который образуется при разложении отмершего сфагнового мха и других болотных растений. Этот торф представляет собой прекрасное топливо: он дает достаточно много тепла и в то же время оставляет очень мало золы. Однако как удобрение торф верхового болота совершенно непригоден, так как сильно подкисляет почву и содержит чрезвычайно мало минеральных питательных веществ. Растительный покров низинных болот  своеобразен — густые высокие заросли крупных трав, над которыми иногда возвышаются деревья березы или черной ольхи (бывает также примесь ели, ясеня). На почве нередко развит моховой покров, но из зеленых, а не сфагновых мхов. Из деревьев особенно характерна черная, или клейкая, ольха (А1-nus glutinosa). Отличительная особенность этого дерева — своеобразная форма листьев. У многих наших деревьев листья на конце более или менее заостренные, а у ольхи, напротив, совершенно тупые и часто с небольшой выемкой. Форма листа — неправильно овальная. Другая характерная черта — очень темный, почти черный, точно обуглившийся ствол (если дерево достаточно старое). Своеобразны и молодые побеги, только что появившиеся из почек, — они клейкие.

Цветение происходит ранней весной, задолго до распускания листьев. Опыление осуществляется ветром. Черная ольха — дерево, очень требовательное к богатству почвы (растения такого типа называют эвтрофами). Данное дерево также достаточно светолюбиво. Из травянистых растений низинного болота следует назвать прежде всего некоторые крупные осоки. К их числу относится, например, уже знакомая нам осока пузырчатая. Другая осока подобного рода — дернистая (Сагех caespitosa). Узнать ее нетрудно: она образует высокие кочки, а листья растения хотя и длинные, но сравнительно узкие (всего 2—3 мм). Часто встречается на низинных болотах и злак тростник обыкновенный (Phragmites communis). Это — самый крупный из наших злаков, высота его может достигать 4 м. Растение поражает своей мощью: стебли тростника бывают значительно толще пальца, а листья шириной в полтора-два пальца. В период цветения на верхушке стебля виднеется большое метельчатое соцветие красновато-фиолетового оттенка. Оно состоит из множества отдельных колосков и кажется пушистым, так как в каждом колоске имеется много длинных торчащих наружу волосков. Характерная особенность тростника — строение листа. У многих злаков в том месте, где плоская листовая пластинка переходит в трубчатое влагалище, развивается хорошо заметная беловатая пленочка — язычок. У тростника же язычка нет, вместо него мы видим ряд волосков. Листовые пластинки тростника плотные, жесткие, а края их острые, режущие, как у некоторых осок.

Стебель тростника после цветения растения становится очень твердым, приобретает большую прочность. Однако он остается достаточно гибким и почти никогда не ломается от сильного ветра. Прежде из него делали трости (отсюда название растения). Тростник имеет известное практическое применение. Стебли его используют для покрытия крыш, изготовления различных плетеных изделий. Из тростника можно вырабатывать бумагу. Скошенное до цветения растение охотно едят овцы и коровы. Тростник часто называют камышом, но это неправильно (существует настоящий камыш, который относится к семейству осоковых и выглядит совершенно иначе). На низинных болотах нередко можно увидеть и еще одно крупное травянистое растение — рогоз широколистный (Typha latifolia). Высота его — до 1—2 м. Отличительная особенность этого растения — плотный коричневый, словно бархатный, “цилиндр” на конце стебля. Так выглядит скопление незрелых плодов рогоза. Длина такого образования может достигать 30 см, а ширина — 2,5 см. Отдельный плод очень мал и снабжен пучком тонких длинных волосков. Хохолок из волосков способствует распространению плодов ветром. Когда плоды созреют, “цилиндр” рассыпается на части. Рогоз имеет прямой крепкий стебель, на котором располагаются длинные лентовидные листья. Листовые пластинки растения пронизаны многими очень тонкими воздухоносными каналами (они хорошо видны на поперечном разрезе листа). Через них в ткани листа проникает воздух. Такие же каналы есть в стебле, корневищах и корнях. Особенно важна роль воздухоносных каналов для подземных органов рогоза, находящихся в сильно увлажненной почве, где почти нет кислорода.

В травяном покрове низинного болота есть касатик водный (Iris pseudacorus). Крупные желтые цветки этого растения по величине и форме очень похожи на цветки садовых ирисов. Широкие, несколько поникшие доли простого околоцветника, похожие на лепестки, раскинулись в разные стороны, завязь скрыта прицветными листьями. Тычинок в цветке всего три. Цветки касатика красивы, но очень недолговечны — они быстро увядают. На низинном болоте можно встретить и белокрылышек болотный (Сalia palustris). Его отличительная особенность — крупный чисто-белый лист, облегающий небольшое и невзрачное соцветие-початок продолговато-цилиндрической формы. Белокрыльник во время цветения напоминает знакомую многим каллу — декоративное растение, выращиваемое на юге России, Интересно, что белокрыльник относится к семейству ароидных, распространенному почти исключительно в тропических странах. Среди растений низинного болота немало таких, которые встречаются и на сырых заболоченных лугах. Примером могут служить осока пузырчатая, таволга вязолистная. Многие растения низинных болот растут также по берегам рек и водоемов, иногда прямо в воде (например, тростник обыкновенный, рогоз широколистный, касатик водный).

Опубликовано в Разное | Комментарии выключены

Растительный мир лесостепей и степей

Термином “лесостепная зона” обозначают ту более или менее широкую полосу, где на ровных междуречных пространствах можно встретить как степные, так и лесные участки. Иначе говоря, это область совместного существования леса и степи на водоразделах, в одних и тех же условиях среды. Степной зоной считают территорию, где на междуречьях может существовать только степная растительность, а лесные участки приурочены к более или менее глубоким понижениям с достаточно влажной почвой (за счет зимнего накопления снега и т. д.). В этой полосе естественный лес на междуречьях уже не растет — для него слишком сухо. Еще далее к востоку эта полоса прерывается и степи встречаются лишь в виде отдельных островов среди тайги (Восточная Сибирь, Забайкалье). Естественный растительный покров лесостепи и степи в значительной степени уничтожен человеком. Огромные территории распаханы и превращены в сельскохозяйственные угодья. В европейской части страны лесостепь располагается к югу от полосы дубрав, а в западном Предуралье и за Уралом — к югу от полосы березовых лесов. Южная граница степной зоны начинается от побережья Черного моря в районе Одессы и северного Крыма, проходит по Кубани на широте Краснодара, а далее идет приблизительно по линии Волгоград — Уральск — Актюбинск — Караганда — Семипалатинск.

Климат лесостепных и степных районов характеризуется среднегодовой температурой от +3° до +10°С. Осадков выпадает за год 300—500 мм. Характерная особенность климата — превышение испарения над осадками, что создает дефицит влаги. Чем дальше к югу, тем жарче и продолжительнее становится лето, тем меньше осадков, а следовательно, больше дефицит влаги. Засушливость климата увеличивается при движении на юг. Почвы в лесостепи и степи — главным образом различные варианты черноземов (типичные, обыкновенные, южные и т.д.). На юге распространены каштановые почвы. В зоне лесостепи еще не очень сухо, и степная растительность здесь особая, сравнительно влаголюбивая. Это так называемые северные, или разнотравные, степи. Сейчас их можно встретить только на участках, непригодных для распашки, например на более или менее крутых склонах оврагов и балок, в приовражной полосе и т.д. Довольно большой массив северных степей имеется в Центрально черноземном заповеднике имени профессора В. В. Алехина под Курском. Здесь степная растительность находится под строгой охраной, в условиях заповедного режима. В начале лета они очень напоминают красочные луга: травяной покров густой и высокий, яркими пятнами выделяется цветущее разнотравье. Степь похожа на пышный красочный ковер. За внешнее сходство с лугами эти степи иногда называют луговыми.

Разнотравье в северной степи представлено многими видами растений. Некоторые из них цветут очень красиво и особенно привлекают внимание. Таков, например, шалфей луговой (Salvia pratensis), который радует глаз густой сине-фиолетовой окраской своих цветков. Цветки довольно крупные и собраны в рыхлое метельчатое соцветие, заметное издалека, форма цветков своеобразна — они имеют двугубый венчик, причем верхняя губа нависает над нижней в виде дугообразного свода. Двугубый венчик — одна из характерных особенностей семейства губоцветных, к которому относится шалфей. Строение цветка шалфея заслуживает внимания. В этом отношении данное растение несколько отличается от большинства своих родственников. У многих губоцветных в цветке четыре тычинки, а у шалфея их только две. Привлекает внимание и другое красиво цветущее растение — таволга шестилепестная (Filipendula hexapetala). Прямой не очень высокий стебель таволги заканчивается рыхлым метельчатым соцветием из мелких бело-розовых цветков. Такие соцветия отчетливо выделяются на зеленом фоне степи. В цветке таволги, как видно из ее видового названия, обычно бывает шесть лепестков. Благодаря этой особенности данное растение хорошо отличается не только от своих ближайших родственников (других видов того же рода), но и от остальных представителей семейства розоцветных, к которому принадлежит таволга (для розоцветных характерны цветки с пятью лепестками).

Своеобразны также листья таволги — сильно вытянутые, перисто-рассеченные. Они очень изящны. На длинном общем черешке сидят многочисленные листовые дольки, крупно зазубренные по краю. К основанию листа дольки становятся все мельче и мельче. Замечательная особенность таволги — ее подземные органы. Если аккуратно выкопать растение, можно увидеть, что некоторые тонкие корни имеют на конце клубневидные утолщения, похожие на небольшие орешки. Это — место отложения запасных питательных веществ. Клубеньки таволги съедобны, их можно есть даже в сыром виде. Прежде они нередко использовались в пищу. Их находили при археологических раскопках. Очень красиво во время цветения растение под названием синяк красный, или румянка (Echium rubrum). Темно-красные цветки собраны в плотное цилиндрическое соцветие, поднимающееся вверх, как свеча. Оно хорошо заметно на зеленом фоне степи, привлекает внимание своим сочным красным цветом и правильной формой. Синяк относится к семейству бурачниковых и, подобно многим другим представителям этого семейства, имеет сильно шероховатые стебли и листья, покрытые жесткими, слегка колючими волосками. Это хорошо ощущается, если потрогать растение. Однако по строению цветков синяк отличается от многих других бурачниковых — цветки его неправильные, зигоморфные. Такие цветки имеют только одну плоскость симметрии (у большинства бурачниковых цветки правильные, актиноморфные).

Толстый корень синяка, уходящий вертикально вниз, прежде имел интересное применение — им красили щеки, как румянами (отсюда и название “румянка”). Нельзя не заметить в северной степи и еще одно красиво цветущее растение — козелец пурпуровый (Scorzonera purpurea). Его стебель заканчивается небольшим темно-розовым соцветием-корзинкой, несколько напоминающим по форме соцветие одуванчика. Листья данного растения очень похожи на листья злаков — такие же узкие, вытянутые. Если оторвать кусочек листа, на изломе появляется белый млечный сок. Козелец относится к семейству сложноцветных, причем все цветки в соцветии имеют такое же строение, как и у одуванчика (настоящие язычковые). Замечательная особенность растения — совершенно необычный запах цветков, напоминающий аромат ванили. Едва ли не самое декоративное растение северной степи — пион тонколистный (Paeonia tenuifolia). Цветки его очень хороши — крупные, нарядные, темно-малиновые. Они почти не уступают по красоте цветкам садовых пионов. Диаметр их достигает 7 см. Однако листья растения совсем не такие, как у садовых пионов: они рассечены на очень узкие, линейные доли. Встретить пион тонколистный в степи сейчас трудно: он сильно истреблен. Его осталось очень мало. Растение требует срочных, незамедлительных мер по охране.

Можно было бы назвать еще много других красиво цветущих представителей разнотравья северных степей. Среди них герань кроваво-красная с ярко-малиновыми цветками, изящный голубовато-сиреневый колокольчик сибирский, живокость клиновидная с лазорево-синими соцветиями и другие. Красиво цветут в степи и бобовые, в частности различные виды клевера (луговой, горный, средний и другие). Одни из них имеют розовые головки, другие — белые, третьи — красные. Особенно заметен клевер альпийский, головки которого очень яркие, темно-малиновые. Сложные листья растения состоят из трех довольно узких листочков. Среди степных бобовых мы встречаем также эспарцет песчаный (Onobrychis arenaria). Его нежно-розовые цветки собраны в длинное, направленное вверх соцветие-кисть. Строение цветков несколько необычно для бобовых — флаг и лодочка хорошо развиты, а крылья очень короткие, почти незаметные. Необычен и плод — в нем только одно семя. Выглядит он своеобразно — плоский, полукруглый, с толстыми выступающими жилками, образующими крупный сетчатый рисунок на поверхности. В противоположность плодам многих других бобовых плод эспарцета не раскрывается. Он скорее напоминает орешек, а не боб. Эспарцет — одно из самых засухоустойчивых бобовых. Это ценное кормовое растение, которое широко культивируется в засушливых районах юга (так же как в средней полосе клевер).

Есть в северной степи, конечно, и злаки. Однако роль ковылей невелика: они встречаются рассеянно в общем пестром красочном ковре. Видов ковыля здесь мало, распространены только самые влаголюбивые их них (например, ковыль перистый, ковыль узколистный). В северной степи господствуют такие злаки, которые имеют широкие плоские листовые пластинки. Стебли их не собраны в крупные плотные дерновины, как у ковылей, а располагаются поодиночке или небольшими рыхлыми группами. Это злаки либо корневищные, либо рыхлокустовые. Интересно, что в северной степи мы встречаем много таких злаков, которые растут на лугах (костер безостый, мятлик луговой, тимофеевка луговая и др.). То же самое относится к разнотравью и бобовым (в степном травяном покрове встречаются, например, нивяник обыкновенный, клевер горный, свербига восточная, лютик многоцветковый и многие другие луговые растения). Следовательно, северные степи похожи на луга не только по своему внешнему облику. Они имеют даже много общих видов. Все это указывает на относительно благоприятные условия увлажнения. Сходство с лугом есть и еще в одном: на поверхности почвы в северной степи развивается сплошной покров мха туидиум (этот мох характерен для лугов).

Почему же северные степи все-таки не относят к лугам? Их считают степями прежде всего по той причине, что они имеют в своем составе такие типично степные растения, как ковыли, хотя и в небольшом количестве. Присутствие ковылей — характерный признак настоящей степи. Именно это самое главное. Северная степь отличается удивительной видовой насыщенностью — очень большим числом видов на единицу площади. Попробуйте с помощью белого шнура выделить в степи квадратную площадку в 1 кв. м и подсчитать все встречающиеся на ней растения. Подсчет займет немало времени и даст поразительные результаты: на 1 кв. м может оказаться до 70—80 видов растений. Такого большого количества видов на единице площади мы не найдем ни в каких других наших растительных сообществах. В этом отношении северная степь уникальна. Внешний облик степи сильно изменяется на протяжении вегетационного периода, от весны до осени. Как только сойдет снег, степь выглядит безжизненной, на ней только одна сухая трава. Кажется, что на земле сплошным слоем лежит старое сено. Но скоро картина меняется — появляются и начинают в массе цвести ранние весенние растения. Степь расцвечивается яркими красками.

Одно из первых цветущих растений — сон-трава, или прострел раскрытый (Pulsatilla patens). Крупные фиолетовые цветки этого растения напоминают по форме колокольчик, а по величине раза в два больше наперстка. В начале цветки поникшие, потом прямостоячие. Пока цветок не вполне раскрылся, хорошо видно, что снаружи он беломохнатый от длинных оттопыренных волосков. Раскрывшийся цветок привлекает внимание своей красивой светло-фиолетовой окраской. Так окрашены листочки простого околоцветника, похожие на широкие лепестки (их обычно бывает шесть). Внутри цветка заметны многочисленные желтые тычинки и много очень мелких пестиков. Когда цветение заканчивается, красивые листочки околоцветника опадают по одному, тычинки засыхают. А из маленькой кучки пестиков образуется рыхлая пушистая головка — группа плодиков. Каждый из них снабжен длинным тонким отростком, покрытым волосками. Отрываясь от растения, такие плодики легко переносятся ветром. Сон-трава относится к семейству лютиковых и, подобно многим другим видам этого семейства, ядовита. Очень рано цветет в степи горицвет, или адонис весенний (Adonis vernalis). У него крупные золотисто-желтые цветки, похожие по форме на звезду со многими лучами. Ширина их достигает 6 см. В центре цветка — многочисленные тычинки и пестики. Их окружают 10—16 довольно больших продолговатых лепестков, под которыми находятся пять чашелистиков.

Листья растения сильно рассеченные, они состоят из множества очень узких, почти нитевидных долей. Горицвет относится к числу ценных лекарственных растений. Он служит сырьем для приготовления препаратов, регулирующих сердечную деятельность. Сон-трава и горицвет довольно скоро отцветают, степь начинает зеленеть. Появляются новые цветущие растения. Среди них — сочевичник венгерский (Orobus pannonicus) из семейства бобовых. Цветки его белые, похожие на цветки гороха, только немного меньше по величине. Они собраны по нескольку в соцветия-кисти. Листья сочевичника перисто-сложные, из двух — четырех пар очень узких листочков. Другое цветущее растение касатик безлистный (Iris aphylla). Его крупные цветки привлекают внимание своей красивой темно-синей окраской. Они очень похожи на цветки садовых ирисов. Но само растение низкорослое, приземистое, оно едва поднимается над землей. В это же время цветет в степи и ветреница лесная (Anemone silve-stris). Цветки у нее крупные, белые. Они несколько напоминают по форме небольшую розочку с пятью лепестками. Обычно у ветреницы бывает только один цветок, редко два. Само растение довольно высокое (высота стебля достигает полуметра). Пора цветения сочевичника, касатика и ветреницы продолжается недолго — недели полторы-две. И вот на зеленом фоне степи появляются яркие пятна новых цветущих растений — голубой незабудки, золотисто-желтого крестовника.

Степь вновь меняет свой облик. Но и эта стадия непродолжительна: скоро она сменяется новой, а затем другой, третьей, четвертой … На протяжении теплого времени года степь много раз преображается. Это одна из самых характерных особенностей северной степи. В растительном покрове северной степи известную, хотя и небольшую роль играют некоторые кустарники — терн, степная вишня, бобовник, различные виды спирей и др. Чаще всего они встречаются по опушкам лесных островков, распространенных в степи, на больших полянах посреди леса. Изредка растут группами и прямо на степи. Терн, или колючая слива (Prunus spinosa), — кустарник не очень высокий, он редко бывает выше человеческого роста. Это — близкий родственник обычной садовой сливы, во многом на нее похожий. У терна такие же цветки, такого же типа плоды. Окраска плода, как и у многих сортов сливы, черно-синяя, поверхность его сизая от плотного воскового-налета. Плоды терна довольно мелкие (около 1 см в диаметре), шаровидные, как у вишни. Вкус их сравнительно кислый, сильно вяжущий. Одна из характерных особенностей терна — крепкие острые колючки на ветвях. Терн — очень колючий кустарник. Через заросли его можно пробраться, только сильно исколовшись.

Степная вишня (Cerasus fruticosa) — кустарник еще более низкий, чем терн. Высота его не превышает 1,5 м. Строение цветков и плодов растения почти такое же, как и у обычной садовой вишни, но только размеры их гораздо меньше. Плод степной вишни светло-красный, не более 1 см в диаметре, в зрелом состоянии довольно сладкий, съедобный. Листья небольшие, темно-зеленые, слегка глянцевитые. Колючек на ветвях нет. Интересная особенность степной вишни — способность давать корневую поросль. Благодаря этому растение легко образует заросли, быстро распространяясь в стороны. Бобовник, или миндаль низкий (Amygdalus nana), также имеет небольшую высоту — значительно меньше человеческого роста. Цветет он весной, до появления листвы. В это время кустарник очень наряден — его ветви сплошь покрыты множеством ярко-розовых цветков. Летом на ветвях среди листьев можно видеть оригинальные плоды растения, имеющие яйцевидно-округлую форму и покрытые жесткими волосками. Сходные, но более крупные плоды имеет обычный миндаль, который выращивают у нас на юге в садах. Бобовник — близкий родственник садового миндаля (другой вид того же рода).

Встречаются в лесостепи и леса (они, как мы знаем, чередуются на междуречьях со степными пространствами). Эти лесные островки обычно образованы широколиственными деревьями. Главное, господствующее дерево здесь — дуб черешчатый. К нему примешиваются ясень обыкновенный, клен остролистный, липа мелколистная и некоторые другие древесные породы. Среди травянистых растений и кустарников много таких, которые встречаются в дубравах на юге лесной зоны. Тут есть сныть обыкновенная, осока волосистая, сочевичник весенний, бересклет бородавчатый и т.д. Однако полного сходства между дубравами лесостепи и дубравами лесной зоны, конечно, нет. Они существенно различаются по видовому составу растений. В дубравах лесостепи нет некоторых более северных, сравнительно влаголюбивых видов (например, зеленчука). Но вместе с тем появляются более южные (например, пролеска сибирская, клен татарский). Островки леса, распространенные среди степи, обычно сильно нарушены. Деревья здесь много раз вырубались, после чего восстанавливались опять за счет поросли от пня. Лес сохранился до нашего времени только благодаря тому, что в его состав входят древесные породы, способные возобновляться порослевым путем (особенно хорошо возобновляется дуб). Деревья в таком лесу низкорослые, кривоствольные, суховершинные, имеют угнетенный вид. Обычно хорошо заметны и пни, от которых они выросли.

Именно такие, сильно нарушенные леса встречаются среди степи, например в Центрально черноземном заповеднике под Курском. Они довольно молодые по возрасту, имеют сравнительно простую структуру, а видовой состав растений здесь довольно бедный. Настоящие, мало нарушенные лесостепные дубравы выглядят совершенно иначе. Чтобы познакомиться с ними, надо посетить участки старого леса в каком-нибудь хорошо сохранившемся дубравном массиве, например в Теллермановской роще или Шиповом лесу (оба массива находятся в Воронежской области). Здесь можно увидеть могучую старую дубраву, густую и тенистую. Деревья в несколько обхватов толщиной, прямые и очень высокие (до 30—35 м). Эти лесные великаны поражают своей мощью, некоторым из них больше 200 лет. Самые крупные и толстые — дубы, липы и ясени. Остальные деревья ниже и тоньше. Видовой состав деревьев и кустарников очень богат. Здесь встречается, например, сразу три вида клена — остролистный, полевой и татарский. Первое дерево довольно высокое, имеет крупные пальчато-лопастные листья с острыми на конце лопастями. У клена полевого листья меньше и лопасти на конце закруглены. А само дерево небольшое — не выше 8 м. Клен татарский отличается от остальных кленов своими цельными листьями, совершенно не разделенными на лопасти. Такие листья имеют некоторое сходство с листьями липы. Данный вид клена — невысокое деревце или кустарник, высота его не превышает 6—10 м. Когда у растения есть только листья и нет плодов, трудно подумать, что это — клен.

Интереснее всего посетить лесостепную дубраву ранней весной, как только сойдет снег. Лес в это время еще не оделся листвой. Хорошо видны темно-серые колонны стволов, над ними — мощные безлистные кроны лесных исполинов. Без листьев стоят и кустарники. В лесу светло, много солнца, далеко видно вокруг. Самое удивительное в это время — на земле. Войдешь в лес с открытого места и останавливаешься пораженный: под кронами старых деревьев словно расплескались лазоревые озерки. Это в массе цветет голубой подснежник, или пролеска сибирская (Scilia sibirica). Подойдя поближе, видишь, что пролеска образует густые заросли. Стебельков растения с васильково-синими цветками необычайно много. Каждый стебелек несет всего два-три цветка. Шесть листочков простого околоцветника образуют подобие звездочки; внутри цветка изящные тычинки и зеленоватый шаровидный пестик. Пролеска — растение небольшое. Помимо стебелька с цветками, у нее есть и листья — уЗкие, линейно-ланцетной формы, слегка желобчатые. Они поднимаются вверх прямо от основания стебля. Пролеска относится к числу растений-эфемероидов. Она очень рано зацветает, быстро отцветает и затем образует плоды-коробочки. К моменту созревания семян стебель, несущий коробочку, полегает на землю, а сама коробочка раскрывается. Зрелые семена пролески растаскивают муравьи (каждое семя имеет особый мясистый придаток, привлекающий этих насекомых). Уже в начале лета, когда лес полностью оделся листвой, вся надземная часть растения желтеет и засыхает. Остается живой только небольшая луковица, скрытая в почве. Она много месяцев находится в состоянии покоя, а на следующую весну вновь дает начало листьям и стебелькам с васильково-синими цветками. И так повторяется каждый год.

Ранней весной на земле под кронами старых деревьев цветет не только одна пролеска. Вслед за ней скоро появляются и другие эфемероиды — ветреница лютиковая, различные хохлатки. Все эти растения с яркими цветками — синими, желтыми, сиреневыми — образуют живописный красочный ковер. Такого количества цветов ранней весной вы не увидите в других наших лесах. В степной зоне климат гораздо суше, чем в лесостепи, и поэтому степная растительность совершенно иная. Здесь распространены южные, или ковыльные, степи. Сколько-нибудь значительные массивы таких степей можно видеть теперь только на заповедных территориях, например в заповеднике Аскания-Нова. Южная степь — это царство ковылей. Внешний облик растительности своеобразен, неповторим — серебристое, седое море, волнующееся от ветра. На этом фоне лишь кое-где разбросаны яркие пятна цветущего разнотравья. А местами его и совсем нет. Основу растительного покрова южной степи составляют дерно-винные злаки с узкими листьями, прежде всего ковыли. Ковыль растет своеобразно — в виде крупного, очень плотного куста. Внизу, у самой земли, многочисленные побеги вплотную прижаты друг к другу, выше они несколько расходятся, располагаются более рыхло. Листья ковыля очень узкие и почти всегда сложены вдоль. Такая форма листовой пластинки служит приспособлением для того, чтобы уменьшить испарение из тканей листа (в засушливом климате это очень важно). Лист ковыля всегда складывается таким образом, что устьица оказываются на его внутренней поверхности.

Здесь нет сильного движения воздуха, и испарение воды из устьиц замедлено. Ковыли — достаточно засухоустойчивые растения, хорошо переносящие недостаток влаги в почве (такие растения называют ксерофитами). Соцветия ковыля — рыхлые метелки с довольно крупными колосками, содержащими только один цветок. Как и у многих других злаков, цветок одет снаружи двумя чешуйками (они называются нижняя и верхняя цветковые чешуи). В цветке есть пестик с двумя перистыми рыльцами и три тычинки. В период цветения чешуйки раздвигаются, а мохнатые рыльца пестика и тычинки высовываются наружу. Однако в одном ковыль непохож на другие злаки у него совершенно особая нижняя цветковая чешуя. Эта плотная пленка переходит на верхушке в тонкий и чрезвычайно длинный нитевидный придаток — ость. Длина ости может достигать 40 см. У одних ковылей ость голая, похожая на волос, у других она перистая, покрытая тонкими оттопыренными волосками. Характерная особенность ости — то, что она коленчато согнута посередине. Плод ковыля, как и других злаков, — зерновка. После созревания зерновка отделяется от материнского растения вместе с одевающими ее жесткими цветковыми чешуями, одна из которых снабжена остью. Понятно, что ость (особенно перистая) способствует распространению плодов ветром. Плод ковыля очень узкий, а та его часть, которая противоположна ости, острая, колючая. Близ острия имеется венец обращенных назад волосков, которые играют важную роль. Когда плод своим концом вонзается в землю, эти волоски закрепляют его, не давая выйти назад.

Затем благодаря особому приспособлению зерновка словно ввинчивается в почву. Так обеспечивается лучшее прорастание семян (они сразу же оказываются в почве, а не остаются на ее поверхности). Ковыли господствуют в южной степи, составляя основу растительного покрова. Однако видов их встречается немного. Здесь распространены более засухоустойчивые ковыли — совсем не те, что в северных степях. Чаще всего встречаются два вида ковыль волосатик, или тырса, и ковыль Лессинга, или ковылок. Ковыль волосатик (Stipa capillata) — крупное растение, достигающее 70—80 см высоты. Характерная его особенность — голые волосовидные ости, вследствие чего растение и получило свое название. Ость коленчато-согнутая и при этом винтообразно закрученная. Длина ее — 13—18 см. Ковыль волосатик — кормовое растение невысокого качества. Ковыль Лессинга (Stipa lessingiana) имеет несколько меньшие размеры. Ости его совершенно другие — перистые, покрытые относительно короткими волосками. Длина остей — 15—25 см. Цветковые чешуи небольшие, довольно короткие (длина их без ости — 8—11 мм). У многих других ковылей цветковые чешуи гораздо длиннее. Данное растение считается лучшим из ковылей в кормовом отношении. В южной степи, помимо ковылей, распространены и некоторые другие дерновинные злаки с узкими листьями. Особенно большую роль играет типчак, или овсяница желобчатая (Festuca sulcata). Это растение образует такие же кусты, как и ковыли, но гораздо меньшего размера. Высота типчака не превышает полуметра.

Дерновины его более рыхлые, чем у ковылей, а листья короче и тоньше. Совершенно иной вид имеет и соцветие-метелка. Длинных нитевидных остей у цветков нет. Типчак считается хорошим кормовым растением (при пастбищном использовании территории). Меньшую роль играет в южной степи другой дерновинный злак с узкими листьями — тонконог, или келерия стройная (Koeleria gracilis). Данное растение легко отличить от типчака по плотному цилиндрическому соцветию слегка серебристой окраски. В остальном у них много сходства. Оба растения почти никогда не достигают такой высоты, как ковыли. Это сравнительно низкорослые злаки. В более ранней стадии развития, до цветения, келерия представляет собой хорошее кормовое растение. Разнотравья в южной степи мало. Оно играет здесь второстепенную роль, представлено немногими видами. Среди них можно назвать шалфей поникающий (Salvia nutans). Его синие соцветия характерной формы кое-где виднеются на фоне ковылей. Цветки растения собраны на высоком стебле небольшими плотными кучками-мутовками. Верхушка стебля, несущая самую крупную группу цветков, всегда опущена вниз. Кажется, будто стебель подвял. Это — отличительная особенность данного растения. Все листья шалфея расположены внизу, у самого основания стебля. В южной степи можно встретить и шалфей эфиопский (Salvia aet-hiopis). Он привлекает внимание тем, что его стебель и листья густомохнатые от длинных волосков и покрыты белыми хлопьями. Цветки растения белые. Этим данный шалфей отличается от всех других. Узнать, что перед нами шалфей, нетрудно: венчик цветков двугубый, а тычинок в цветке только две.

Еще один представитель разнотравья в южной степи — зопник колючий (Phlomis pungens). Он, как и шалфей, относится к семейству губоцветных. Цветки его розовые, с двугубым венчиком, собранные на стебле небольшими группами (мутовками). Внешний вид зопника своеобразен — стебель сильно ветвится прямо от земли, боковые ветви отходят во все стороны и, в свою очередь, также разветвляются. По общей форме растение несколько напоминает шар. Диаметр такого клубка ветвей достигает полуметра и больше. Поздней осенью, когда у зопника созревают семена и он уже сухой, главный стебель у земли становится очень хрупким. При сильном порыве ветра “шар” отламывается и начинает катиться по степи. Ветер гонит этот клубок ветвей все дальше и дальше до тех пор, пока он не остановится у какого-нибудь препятствия. Катясь, зопник рассеивает свои семена. Разбрасывание семян происходит постепенно, а не сразу. Растения подобного типа получили название “перекати-поле”. Такие растения характерны для южных степей. К их числу относятся шалфей эфиопский, качим метельчатый, синеголовник равнинный и некоторые другие. Южные степи характеризуются сравнительно низким, а главное, сильно изреженным травяным покровом. Это типично для засушливого климата. Чем меньше выпадает осадков, тем больше разрежен растительный покров, тем он ниже.

В южной степи ковыли и другие дерновинные злаки не покрывают почву сплошь. Между кустами злаков остаются пустые промежутки, не занятые растениями. Впрочем, пустыми они бывают только летом. Весной здесь нередко можно видеть много мелких растений-эфемеров. Среди них можно встретить крупку весеннюю, рогоглавник серповидный, веронику весеннюю и некоторые другие. Высота их редко превышает 10 см. Быстро развиваясь из семян, эти маленькие однолетние травы успевают до наступления летней жары не только отцвести, но и дать новые семена. Эфемеры хорошо используют короткий весенний период, когда достаточно влаги, для своего развития. Они словно убегают от летней засухи. Зимуют эти растения в виде семян. Участие эфемеров в растительном покрове — одна из характерных особенностей южных степей. Надо заметить, что “пустые” промежутки между дерновинами злаков занимают не только эфемеры. Здесь встречаются и некоторые другие, более примитивные представители растительного мира — лишайники, напочвенные водоросли. Из лишайников распространена, например, пармелия блуждающая. Сильно рассеченные, как кружево, беловатые пластинки этого лишайника свободно лежат на почве, совершенно не прикрепляясь к ней. Здесь же можно встретить и небольшие черные корочки водоросли носток. Перечисленные растения хорошо переносят летнюю жару и засуху. Высыхая до воздушно-сухого, ломкого состояния, они не погибают, а как бы впадают в глубокую спячку. Стоит пройти дождю — эти растения вновь оживают.

Еще одна характерная особенность южных степей — довольно небольшая видовая насыщенность. На 1 кв. м здесь можно насчитать не более 12—15 видов растений. Это значительно меньше, чем в северных степях. Целинная степь, как и всякая коренная растительность, обладает способностью восстанавливаться после уничтожения. Этот процесс восстановления можно наблюдать в том случае, когда какой-либо участок пашни, расположенный среди степи, перестают распахивать, оставляют нетронутым. Заброшенная пашня, или иначе залежь, быстро покрывается растениями. Сначала поселяются и пышно разрастаются сорняки. Но через некоторое время на участок с окружающей степи начинают проникать настоящие степные виды — разнотравье, бобовые, злаки; сорняки же постепенно исчезают. С течением времени растительность все больше и больше напоминает степь. Через несколько десятков лет травостой на залежи становится почти таким же, как на целине.

Опубликовано в Разное | Комментарии выключены

Растительный мир водоемов России

Водные растения разнообразны по своему положению в водоеме. Одни из них целиком находятся под водой, полностью погружены (элодея, роголистник, различные рдесты). Другие погружены в воду только своей нижней частью (хвощ приречный, камыш озерный, стрелолист). Есть и такие, которые свободно плавают на поверхности (ряска малая, вод окрас, сальвиния). Наконец, некоторые обитатели водоемов имеют плавающие листья, но их корневище прикреплено ко дну (кубышка, кувшинка, горец земноводный). Условия жизни растений в водоемах своеобразны. Воды здесь всегда достаточно и недостатка в ней никогда не бывает. Поэтому для обитателей водоемов не имеет существенного значения, сколько выпадает осадков в данной местности — много или мало. Водные растения всегда обеспечены водой и гораздо меньше зависят от климата, чем растения сухопутные, наземные. Многие водные растения имеют очень широкое распространение — от северных районов России до крайнего юга, они не связаны с определенными природными зонами. Характерная особенность среды в водоемах — медленное прогревание воды весной. Вода, обладающая большой теплоемкостью, в весеннее время долго остается холодной, и это отражается на развитии обитателей водоемов. Водные растения поздно пробуждаются весной, значительно позднее, чем сухопутные. Они начинают развиваться только тогда, когда вода достаточно прогреется.

Своеобразны в водоемах и условия кислородного питания. Для многих водных растений — тех, которые имеют надводные побеги или плавающие листья, — нужен газообразный кислород. Он поступает через устьица, рассеянные по поверхности тех органов, которые соприкасаются с воздухом. В подводные органы этот газ проникает по особым воздухоносным каналам, густо пронизывающим все тело растения, вплоть до корневищ и корней. Разветвленная сеть тончайших воздухоносных каналов, многочисленные воздушные полости — характерная анатомическая особенность многих обитателей водоемов. Водная среда создает специфические условия и для семенного размножения растений. Пыльца некоторых представителей водной флоры переносится с помощью воды. Большую роль играет вода и в распространении семян. Среди водных растений немало таких, которые имеют плавучие семена и плоды, способные долгое время оставаться на поверхности, не погружаясь на дно. Подгоняемые ветром, они могут проплыть значительное расстояние. Переносят их, конечно, и течения. Наконец, водная среда обусловливает специфику перезимовки растений. Только у водных растений можно встретить особый способ перезимовки, когда зимуют специальные почки, погружающиеся на дно. Эти почки получили название турионов. Они образуются в конце лета, затем отделяются от материнского организма и уходят под воду. Весной почки прорастают и дают начало новым растениям. Многие обитатели водоемов зимуют в виде корневищ, находящихся на дне. Ни у одного из водных растений зимой не остается живых органов на поверхности водоема, покрытой льдом.

В наибольшей степени связаны с водной средой целиком погруженные растения. Они соприкасаются с водой всей поверхностью своего тела. Их строение и жизнь всецело определяются особенностями водной среды. Условия жизни в воде сильно отличаются от условий жизни на суше. Поэтому водные растения во многом не сходны с сухопутными. Целиком погруженные обитатели водоемов получают кислород, нужный для дыхания, и углекислый газ, необходимый для создания органических веществ, не из воздуха, а из воды. Оба эти газа растворены в воде и поглощаются всей поверхностью тела растения. Растворы газов проникают прямо через тонкие стенки наружных клеток. Листья этих обитателей водоемов нежные, тонкие, прозрачные. Они не имеют никаких приспособлений, направленных к удержанию воды. У них, например, совершенно не развита кутикула — тонкий водонепроницаемый слой, который покрывает снаружи листья сухопутных растений. Защита от потери воды не нужна — никакой опасности высыхания нет. Особенность жизни подводных растений состоит еще в том, что минеральные питательные вещества они получают из воды, а не из почвы. Эти вещества, растворенные в воде, также поглощаются всей поверхностью тела. Корни не играют здесь существенной роли. Корневые системы водных растений развиты слабо. Главное их назначение — прикреплять растение к определенному месту на дне водоема, а не поглощать питательные вещества.

Многие целиком погруженные обитатели водоемов поддерживают свои побеги в более или менее вертикальном положении. Однако это достигается совершенно иным путем, чем у обитателей суши. У водных растений нет крепких, одревесневающих стеблей, у них почти не развиты механические ткани, которые играют укрепляющую роль. Стебли этих растений нежные, мягкие, слабые. Они поднимаются кверху благодаря тому, что содержат много воздуха в своих тканях. Среди целиком погруженных в воду растений мы часто находим в наших пресных водоемах различные виды рдестов. Это цветковые растения. У них есть хорошо развитые стебли и листья, а сами растения обычно довольно крупные. Однако люди, далекие от ботаники, зачастую неправильно называют их водорослями. Наиболее распространенный вид рдеста — рдест пронзеннолистный (Potamogeton perfo-liatus). Это растение имеет сравнительно длинный, вертикально стоящий в воде стебель, который прикрепляется ко дну корнями. На стебле поочередно располагаются листья овально-сердцевидной формы. Листовые пластинки прикрепляются непосредственно к стеблю, черешков у листьев нет. Рдест всегда погружен в воду. Только в период цветения над поверхностью воды поднимаются соцветия растения, похожие на короткие рыхлые колосья. Каждое такое соцветие состоит из мелких невзрачных цветков желтовато-зеленоватой окраски, сидящих на общей оси. После цветения колосовидное соцветие опять уходит под воду. Здесь созревают плоды растения.

Листья рдеста на ощупь жесткие, толстоватые — они сплошь покрыты с поверхности каким-то налетом. Если вынуть растение из воды и капнуть на лист десятипроцентным раствором соляной кислоты, наблюдается бурное вскипание — появляется множество пузырьков газа, слышится легкое шипение. Все это указывает на то, что листья рдеста покрыты снаружи тонкой пленкой извести. Именно она дает с соляной кислотой бурную реакцию. Налет извести на листьях можно наблюдать не только у данного вида рдеста, но и у некоторых других (например, у рдеста курчавого, блестящего и т.д.). Все эти растения обитают в водоемах с достаточно жесткой водой, в которой содержится значительное количество извести. Еще одно целиком погруженное в воду растение — элодея канадская ( Elodea canadensis). Это растение гораздо мельче рдеста. Отличается элодея и расположением листьев на стебле — они собраны по три-четыре, образуя многочисленные мутовки. Форма листьев удлиненная, продолговатая, черешков у них нет. Поверхность листьев, как и у рдеста, покрыта грязноватым налетом извести. Стебли элодеи стелются по дну, но лежат свободно, не укореняются. Элодея — цветковое растение. Но цветки у нее появляются крайне редко. Растение почти не размножается семенами и поддерживает свое существование только вегетативным путем. Способность к вегетативному размножению у элодеи поразительна. Если отрезать конец стебля и бросить в сосуд в водой, то через несколько недель мы найдем здесь длинный побег со множеством листьев (конечно, для быстрого роста необходимо достаточное количество света, тепла и т.д.).

Элодея — растение, широко распространенное в водоемах России. Она есть почти в любом озере, пруде и нередко образует сплошные заросли на дне. Но это растение иноземного происхождения. Родина элодеи — Северная Америка. В первой половине прошлого столетия растение случайно попало в Европу и быстро там распространилось, заселив очень многие водоемы. Из Западной Европы элодея проникла и в Россию. Сильное разрастание элодеи в водоемах — нежелательное явление. Вот почему это растение называют водяной чумой. Среди целиком погруженных растений пресных водоемов есть и оригинальная зеленая водоросль, которая называется хара (виды рода Chara). По внешнему виду она немного напоминает хвощ — растение имеет вертикальный главный стебель и отходящие от него во все стороны боковые более тонкие ветви. Эти ветви располагаются на стебле мутовками, по нескольку, как у хвоща. Хара — одна из относительно крупных наших водорослей, ее стебель достигает высоты 20-30 см. Ряска малая (Lemna minor) – это очень маленькое растение часто образует сплошной светло-зеленый налет на поверхности воды в озерах и прудах. Заросли ряски состоят из множества отдельных плоских лепешечек овальной формы размером меньше ногтя. Это плавающие стебли растения. От нижней поверхности каждого из них отходит в воду корешок с утолщением на конце. В благоприятных условиях ряска энергично размножается вегетативным путем: от овальной пластинки начинает расти сбоку такая же другая, от другой — третья и т.д.

Дочерние экземпляры скоро отделяются от материнского и начинают вести самостоятельную жизнь. Быстро размножаясь подобным образом, ряска в короткое время может покрыть весь водоем, если он небольшой. Заросли ряски можно видеть только в теплое время года. Поздней осенью растения уже нет, поверхность воды становится чистой. Зеленые лепешечки к этому времени отмирают и опускаются на дно. Вместе с ними погружаются в воду и живые почки ряски, которые проводят там всю зиму. Весной эти почки всплывают на поверхность и дают начало молодым растениям. К лету ряска успевает так разрастись, что покрывает весь водоем. Ряска относится к числу цветковых растений. Но цветет она чрезвычайно редко. Цветки ее настолько мелки, что их трудно увидеть невооруженным глазом. Примечательная особенность ряски — высокое содержание белка в ее стеблях-лепешечках. По богатству белком ряска может соперничать только с бобовыми. Маленькое невзрачное растение представляет собой ценный, очень питательный корм для некоторых домашних животных и птиц. В наших водоемах встречается и другое мелкое растение, которое очень похоже на ряску и также плавает на поверхности воды. Называется оно многокоренник обыкновенный (Spirodela polyrrhiza). Это растение хорошо отличается от ряски тем, что на нижней стороне овальных лепешечек имеет пучок тонких волосовидных корней (лучше всего корни видны, когда растение плавает в аквариуме или стакане с водой).

Свободно плавает на поверхности водоемов и еще одно растение — водокрас (Hydrocharis morsus-ranae). Листья этого обитателя водоемов сидят на длинных черешках, имеют характерную овально-сердцевидную форму и собраны в розетку. От каждой розетки отходит в воду пучок коротких корней. Отдельные розетки соединены под водой тонким корневищем. Когда подует ветер, растение начинает перемещаться по поверхности воды, причем розетки не меняют своего взаимного расположения. Летом у водокраса появляются небольшие цветки с тремя белыми лепестками. Каждый цветок сидит на конце длинной цветоножки, поднимающейся из центра листовой розетки. К осени на концах тонких подводных стеблей водокраса образуются почки-турионы, которые затем отделяются от материнского организма и опускаются на дно, где проводят зиму. Весной они всплывают на поверхность и дают начало новым растениям. На поверхности пресных водоемов, расположенных в южной половине европейской части России, можно увидеть свободно плавающий небольшой папоротник сальвинию (Salvinia natans). Это растение совершенно не похоже на обычные лесные папоротники и имеет гораздо меньшие размеры. От стебля сальвинии, лежащего на воде, отходят в одну и другую сторону овальные листья размером немного больше ногтя. Они толстоватые, плотные, сидят на очень коротких черешках. Листья, как и стебель, плавают на поверхности воды. Помимо этих листьев, у сальвинии есть еще и другие. Они похожи по внешнему виду на корни и отходят от стебля вниз, в воду.

Сальвиния сильно отличается по внешнему виду от папоротников, однако сходна с ними по особенностям размножения. Именно по этой причине ее и относят к папоротникам. Никаких цветков у растения, конечно, никогда не бывает. Растения Российских водоемов, которые имеют плавающие листья, но при этом прикреплены ко дну и не могут свободно перемещаться. Наиболее знакомое из таких растений — кубышка (Nuphar lutea). Красивые желтые цветки кубышки многие видели. Чуть поднимающиеся над поверхностью воды, они всегда привлекают внимание своей яркой окраской. В цветке пять крупных желтых чашелистиков и много мелких лепестков такой же окраски. Тычинок большое число, а пестик только один, форма его очень характерна — он напоминает круглую колбу с очень коротким горлышком. После отцветания пестик разрастается, сохраняя свою оригинальную форму. Внутри завязи созревают семена, погруженные в слизь. Цветок кубышки находится на конце длинной цветоножки, которая отрастает от корневища, лежащего на дне водоема. Листья растения крупные, плотные, характерной округло-сердцевидной формы, с блестящей, глянцевитой поверхностью. Они плавают на воде, причем устьица располагаются только на их верхней стороне (у большинства сухопутных растений — на нижней). Черешки листьев, как и цветоножки, очень длинные. Они тоже берут начало от корневища.

Листья и цветки кубышки многим знакомы. Но корневище растения видели немногие. Оно удивляет своими внушительными размерами. Толщина его — в руку или больше, длина — до одного метра. Здесь хранятся зимой запасы питательных веществ, необходимых для формирования листьев и цветков на следующий год. Черешки листьев кубышки и цветоножки, на которых сидят цветки, рыхлые, пористые. Они густо пронизаны воздухоносными каналами. Благодаря этим каналам в подводные органы растения поступает кислород, необходимый для дыхания. Обрывание листовых черешков или цветоножек причиняет кубышке большой вред. Через место разрыва внутрь растения начинает проникать вода, а это приводит к загниванию подводной части и в конечном счете к гибели всего растения. Красивые цветки кубышки лучше не обрывать. Близка к кубышке по многим своим особенностям и белая кувшинка (Nymphaea alba). У нее такое же толстое корневище, лежащее на дне, почти такие же листья — крупные, глянцевитые, плавающие на воде. Однако цветки совершенно иные — чисто-белые, еще более красивые, чем у кубышки. Они имеют приятный тонкий аромат. Многочисленные лепестки цветка направлены в разные стороны и частично закрывают друг друга, а сам цветок чем-то напоминает пышную белую розу. Цветки кувшинки всплывают на поверхность воды и раскрываются рано утром. К вечеру они снова закрываются и прячутся под воду. Но так бывает только при устойчивой хорошей погоде, когда солнечно и сухо.

Если приближается ненастье, кувшинка ведет себя совершенно иначе — цветки либо вовсе не показываются из воды, либо прячутся раньше времени. Следовательно, по поведению цветков данного растения можно предсказывать погоду. Красивые белые цветки кувшинки многие стремятся сорвать. Но делать этого не следует: растение может погибнуть, так как оно очень чувствительно к ранениям. Среди растений водоемов есть и такие, которые погружены в воду только частично. Их стебли на значительном протяжении возвышаются над водой. В воздушной среде находятся цветки и большинство листьев. Эти растения по особенностям своей жизнедеятельности и строению стоят ближе к настоящим сухопутным представителям флоры, чем к типичным обитателям водоемов, целиком погруженным в воду. К растениям подобного типа относится известный многим камыш озерный (Scirpus lacustris). Он часто образует сплошные заросли в воде неподалеку от берега. Внешний вид этого обитателя водоемов своеобразен — над водой поднимается длинный темно-зеленый стебель, совершенно лишенный листьев и имеющий гладкую поверхность. Внизу, у воды, стебель толщиной больше карандаша, кверху он делается все тоньше и тоньше. Длина его достигает 1—2 м. В верхней части растения от стебля отходит коричневатое соцветие, состоящее из нескольких колосков. Камыш озерный относится к семейству осоковых, но внешне очень мало похож на осоки. Стебли камыша, как и многих других водных растений, рыхлые, пористые. Взяв стебель двумя пальцами, его можно сплющить почти без всяких усилий. Растение густо пронизано сетью воздухоносных каналов, в тканях его много воздуха.

Другое частично погруженное в воду растение – хвощ приречный (Equisetum fluviatile). Данный вид хвоща, как и уже знакомый нам камыш, нередко образует густые заросли в прибрежной части водоема, неподалеку от берега. Эти заросли состоят из множества прямых стеблей, довольно высоко поднимающихся над водой. Узнать хвощ нетрудно: его тонкий цилиндрический стебель состоит из многих отрезков-члеников, причем один членик отделен от другого пояском из мелких зубчиков-листьев. То же самое и у остальных хвощей. Однако хвощ приречный отличается от многих своих ближайших родственников тем, что стебель его большей частью не дает боковых ответвлений. Он выглядит как тонкий зеленый прутик. Осенью стебель хвоща отмирает, и у растения зимует на дне водоема только живое корневище. Весной от него отрастают новые побеги. Эти побеги появляются над поверхностью воды довольно поздно, в самом конце весны, когда вода достаточно прогреется. Среди частично погруженных в воду растений есть и стрелолист обыкновенный (Sagittaria sagittifolia). Это цветковое растение. Цветки его довольно заметные, с тремя округлыми белыми лепестками. Одни цветки — мужские, содержащие только тычинки, другие — женские, в которых можно найти только пестики. Как те, так и другие располагаются на одном и том же растении, причем в определенном порядке: мужские в верхней части стебля, женские ниже. В цветоножках стрелолиста содержится белый млечный сок. Если оторвать цветок, то на месте разрыва скоро появится капелька беловатой жидкости.

Крупные листовые пластинки стрелолиста привлекают внимание своей оригинальной формой. Треугольный лист имеет глубокую клиновидную вырезку у основания и похож на сильно увеличенный наконечник стрелы. Именно вследствие этого растение и получило свое название. Стреловидные листовые пластинки более или менее возвышаются над водой. Они сидят на конце длинных черешков, большая часть которых скрыта под водой. Помимо этих хорошо заметных листьев, растение имеет и другие — менее заметные, которые целиком погружены в воду и никогда не поднимаются над поверхностью, форма их совершенно иная — они похожи на длинные зеленые ленты. Следовательно, у стрелолиста есть два типа листьев — надводные и подводные, причем те и другие сильно различаются. Подобные же различия есть и у некоторых других водных растений. Причина этих различий понятна: листья, погруженные в воду, находятся в одних условиях среды, листья надводные — в совершенно других. Стрелолист — многолетнее растение. Его стебель и листья к зиме отмирают, живым остается только клубневидное корневище, находящееся на дне. Из тех растений, которые погружены в воду только своей нижней частью, можно упомянуть еще сусак зонтичный (Butomus umbellatus). Во время цветения это растение всегда привлекает к себе внимание. У него красивые бело-розовые цветки, собранные в рыхлое соцветие на верхушке стебля. Листьев на стебле нет, и оттого цветки особенно заметны. Каждый цветок сидит на конце длинной веточки-цветоножки, а все эти веточки выходят из одной точки и направлены в разные стороны.

Сусак широко распространен в водоемах России, встречается на Севере, в Средней России, в Сибири и других районах. Надо заметить, что такое широкое географическое распространение имеет не только сусак, но и многие другие водные растения. Если рассмотреть цветок сусака в деталях, увидим, что у него три зеленовато-красных чашелистика, три розоватых лепестка, девять тычинок и шесть малиново-красных пестиков. Удивительная правильность в строении цветка: число его частей кратно трем. Это типично для однодольных растений, к которым как раз и принадлежит сусак. Листья сусака очень узкие, длинные, прямые. Они собраны пучком и поднимаются вверх от самого основания стебля. Интересно, что они не плоские, а трехгранные. Как стебель, так и листья отрастают от толстого мясистого корневища, лежащего на дне водоема. Сусак примечателен тем, что это растение можно использовать в пищу. Из его корневищ, богатых крахмалом, в недалеком прошлом делали муку, из которой пекли хлеб и лепешки (это было распространено, например, среди местных жителей в Якутии). Пригодны в пищу и целые корневища, но только в печеном или поджаренном виде. Специальные исследования показали, что в муке из корневищ сусака есть все, что нужно для питания человека. Ведь корневища содержат не только крахмал, но довольно много белка и даже некоторое количество жира. Сусак полезен еще и тем, что может служить кормовым растением для скота. Его листья и стебли охотно поедают домашние животные.

Опубликовано в Разное | Комментарии выключены