Растительный мир широколиственных лесов

Широколиственные леса распространены главным образом в европейской части России, небольшие площади занимают они также на Дальнем Востоке. В Сибири, как Западной, так и Восточной, таких лесов нет. Объясняется это тем, что широколиственные деревья довольно теплолюбивы, они не выносят сурового континентального климата. Наиболее характерное дерево этих лесов — дуб, вследствие чего такие леса обычно называют дубравами. Основная масса широколиственных лесов сосредоточена в полосе, которая начинается в Молдавии и идет на северо-восток, примерно в направлении Киев — Курск — Тула — Горький — Казань. Климат этих районов достаточно мягкий, умеренно континентальный, он в значительной степени определяется относительно теплыми и влажными воздушными массами, которые поступают с запада, с Атлантического океана. Средняя температура самого теплого месяца (июля) колеблется примерно от 18 до 20 °С, среднегодовое количество осадков составляет 450—550 мм. Характерная особенность климата данного района — то, что количество осадков, выпадающих за год, примерно равно испарению (количеству воды, которое испаряется за год со свободной водной поверхности). Иначе говоря, климат нельзя назвать ни чрезмерно сухим (как в степи и пустыне), ни слишком влажным (как в тайге и тундре). Почвы под широколиственными лесами — дерново-подзолистые, серые лесные, некоторые разновидности чернозема. Они содержат относительно большое количество питательных веществ (об этом можно судить по темной окраске их верхних горизонтов). Другая особенность рассматриваемых почв — то, что они хотя и достаточно обеспечены влагой, но вместе с тем хорошо дренированы, не имеют избытка воды.

Широколиственный лес характеризуется прежде всего большим разнообразием древесных пород. Это особенно заметно, если сравнить его с хвойным лесом, с тайгой. Древесных пород здесь значительно больше, чем в тайге, — иногда их можно насчитать до десятка. Причина видового богатства деревьев заключается в том, что широколиственные леса развиваются в более благоприятных природных условиях, чем тайга. Здесь могут расти требовательные к климату и почве древесные породы, которые не переносят суровых условий таежных районов. Хорошее представление о разнообразии древесных пород широколиственного леса можно получить, если побывать в известном лесном массиве, который называется Тульские засеки (он протянулся лентой с запада на восток в южной части Тульской области). В дубравах Тульских засек встречаются такие деревья, как дуб черешчатый, липа мелколистная, два вида клена — остролистный и полевой, ясень обыкновенный, ильм, вяз, дикая яблоня, дикая груша. Для широколиственного леса характерно то, что различные древесные породы, входящие в его состав, имеют разную высоту, образуя как бы несколько групп по высоте. Самые высокие деревья — дуб и ясень, более низкие — клен остролистный, вяз и липа, еще более низкие — клен полевой, дикая яблоня и груша. Однако отчетливо выраженных ярусов, хорошо отграниченных друг от друга, деревья, как правило, не образуют. Доминирует обычно дуб, остальные древесные породы чаще всего играют роль спутников.

Достаточно богат в широколиственном лесу и видовой состав кустарников. В Тульских засеках, например, встречаются орешник, два вида бересклета — бородавчатый и европейский, жимолость лесная, крушина ломкая, шиповник и некоторые другие. Разные виды кустарников сильно различаются по высоте. Кусты орешника, например, нередко достигают высоты 5—6 м, а кустики жимолости почти всегда бывают ниже человеческого роста. В широколиственном лесу обычно хорошо развит травяной покров. Многие растения имеют более или менее крупные, широкие листовые пластинки. Поэтому их называют дубравным широкотравьем. Одни из трав, встречающиеся в дубравах, всегда растут одиночными экземплярами, никогда не образуя густых зарослей. Другие, напротив, могут почти сплошь покрывать почву на большом пространстве. Такими массовыми, доминирующими растениями в дубравах Средней России чаще всего оказываются сныть обыкновенная, осока волосистая и зеленчук желтый. Почти все травянистые растения, обитающие в дубравах, — многолетники. Продолжительность их жизни измеряется нередко несколькими десятилетиями. Многие из них плохо размножаются семенами и поддерживают свое существование в основном за счет вегетативного размножения. У таких растений, как правило, есть длинные надземные или подземные побеги, которые способны быстро расползаться в разные стороны, захватывая новую территорию.

Надземная часть многих представителей дубравного широкотравья осенью отмирает, а зимуют лишь корневища и корни, находящиеся в почве. На них имеются особые почки возобновления, из которых весной вырастают новые побеги. Однако среди видов дубравного широкотравья есть и такие, у которых надземная часть остается зеленой и в зимнее время. К растениям подобного рода относятся копытень, осока волосистая, зеленчук. Среди травянистых растений, развивающихся в среднерусских дубравах, особый интерес представляют так называемые дубравные эфемероиды. Примером их могут быть различные виды хохлаток, гусиных луков, ветреница лютиковая, чистяк весенний. Эти небольшие, сравнительно низкорослые растения. Они появляются на свет тотчас же после схода снега, а их ростки пробиваются иногда даже сквозь еще не успевший растаять снежный покров. В это время года довольно прохладно, но эфемероиды тем не менее очень быстро развиваются. Через неделю-другую после появления на свет они уже цветут, а еще через две-три недели у них созревают плоды с семенами. Сами растения при этом желтеют и полегают на землю, а затем надземная часть их засыхает. Происходит все это в самом начале лета, когда, казалось бы, условия для жизни лесных растений самые благоприятные — достаточно тепла и влаги. Но эфемероиды имеют свой особый “график развития”, не такой, как у многих других растений, — они всегда живут только весной, а к лету совершенно исчезают из растительного покрова.

Ранняя весна наиболее благоприятна для их развития, так как в это время года, когда деревья и кустарники еще не оделись листвой, в лесу очень светло. Влаги же в почве в этот период вполне достаточно. А высокая температура, такая, как летом, эфемероидам совсем не нужна. Все эфемероиды — многолетние растения. После того как в начале лета их надземная часть засыхает, они не погибают. В почве сохраняются живые подземные органы — у одних клубни, у других луковицы, у третьих более или менее толстые корневища. Эти органы служат вместилищами запасных питательных веществ, главным образом крахмала. Именно за счет заранее запасенного “строительного материала”, так быстро развиваются весной стебли с листьями и цветками. Эфемероиды характерны для наших дубрав. Их насчитывается в общей сложности до десятка видов. Цветки их имеют яркую красивую окраску — лиловую, голубую, желтую. Когда таких растений много и все они цветут, получается пестрый красочный ковер. Помимо травянистых растений, в дубравах на почве встречаются и мхи. Однако в этом отношении дубравы сильно отличаются от таежных лесов. В тайге видно на почве сплошной зеленый ковер мхов. В дубравах этого никогда не бывает. Здесь роль мхов очень скромная — они изредка встречаются в виде небольших пятен на кучках земли, выброшенных кротом. Примечательно, что в дубраве распространены особые виды мхов — совсем не те, что образуют сплошной зелёный ковер в тайге. Одна из главных причин заключается в том, что на мхи угнетающе действует листовой опад, который накапливается на поверхности почвы в широколиственном лесу.

Дуб черешчатый (Quercus robur) – это дерево в диком состоянии растет у нас на большой территории — от Ленинграда на севере почти до Одессы на юге и от государственной границы на западе до Урала на востоке. Область его естественного распространения в России имеет форму широкого клина, направленного с запада на восток. Тупой конец этого клина упирается в Урал в районе Уфы. Дуб — сравнительно теплолюбивая древесная порода. Он не выносит суровых условий таежных районов. Требователен дуб и к почвенному плодородию. Его не встретите на очень бедных почвах (например, на песчаных дюнах). Не растет дуб также на переувлажненных, заболоченных почвах. Однако недостаток влаги в почве он переносит хорошо. Внешний облик дуба достаточно характерен: пышная, кудрявая крона, извилистые сучья, темно-серый ствол, покрытый толстой корой с глубокими трещинами. Старый дуб, который рос на открытом месте смолоду, никогда не бывает высоким. Крона такого дерева очень широка и начинается почти от самой земли. Совершенно иначе выглядит дуб, выросший в лесу. Он высокий, стройный, а его крона узкая, сжатая с боков и начинается на довольно большой высоте. Все это — следствие конкуренции за свет, которая имеет место между деревьями в лесу. Когда деревья растут близко друг к другу, они сильно тянутся вверх. Весной дуб распускается поздно, одним из последних среди наших деревьев. Его медлительность — полезное свойство: ведь молодые листья и стебли этого дерева, которые едва появились на свет и еще не успели достаточно вырасти, очень чувствительны к холоду, они погибают от заморозков.

А весной заморозки бывают иногда довольно поздно. Цветет дуб, когда у него еще совсем маленькие листья, и деревья кажутся одетыми в тонкое зеленое кружево. Цветки дуба очень мелкие и невзрачные. Мужские, или тычиночные, цветки собраны в своеобразные соцветия — тонкие желтовато-зеленоватые повисающие сережки, которые немного напоминают сережки орешника. Эти сережки целыми пучками свешиваются вниз с ветвей и почти не отличаются по цвету от юных, совсем еще маленьких листьев. Женские, или пестичные, цветки дуба найти труднее. Они совсем крохотные — не больше булавочной головки. Каждый из них имеет вид едва заметного зеленоватого зернышка с малиново-красной верхушкой. Эти цветки располагаются поодиночке или по 2—3 на концах особых тонких стебельков. Именно из них к осени образуются знакомые всем желуди. После цветения сначала разрастается маленькая чашевидная обертка-плюска, а затем и сам желудь. Желуди очень капризны: они совершенно не переносят высыхания. Стоит им потерять даже небольшую часть воды, как они погибают. Чувствительны желуди и к морозу. Наконец, в тепле они очень легко загнивают. Поэтому долго хранить их в искусственных условиях довольно трудно. А ведь иногда работникам лесного хозяйства бывает необходимо сохранить их для посева живыми в течение многих месяцев — с осени до весны. В природе такой проблемы нет. Желуди, опавшие поздней осенью в лесу, зимуют во влажной подстилке из листьев под толстым слоем снега, который защищает от высыхания и мороза.

Прорастание желудя своеобразно и напоминает прорастание горошины: семя доли не поднимаются над поверхностью почвы, как у многих растений, а остаются в земле. Вверх поднимается тонкий зеленый стебелек. Сначала он безлистный, и только спустя некоторое время на его верхушке можно видеть небольшие, но типично дубовые листья. Дуб способен размножаться не только семенами. Как и многие другие лиственные древесные породы, он дает поросль от пня. После того как срубят дерево дуба (конечно, не очень старое), на коре пня вскоре появляется множество молодых побегов. Со временем некоторые из них вырастают во взрослые деревья, а пень полностью или частично разрушается. На поверхности спила свежего пня дуба хорошо видно, что почти вся древесина, за исключением узкого наружного кольца, имеет коричневатую окраску. Следовательно, ствол дерева состоит в основном из более темной древесины. Эта часть ствола (так называемое ядро) уже отслужила свой век и не участвует в жизни дерева. Темный цвет древесины объясняется тем, что она пропитана специальными веществами, которые как бы консервируют ткани и препятствуют развитию гнили. Более светлый, почти белый наружный слой древесины называют заболонью. На пне он выглядит в виде довольно узкого кольца. Именно по этому слою поднимается вверх по стволу тот почвенный раствор, который поглощают корни, — вода с небольшим количеством питательных солей.

Если пень достаточно гладкий, на поверхности заболони нетрудно заметить множество мельчайших дырочек, точно уколов тонкой иглой. Это перерезанные поперек тончайшие трубочки-сосуды, которые идут вдоль ствола. Именно по ним и поднимается почвенный раствор. Такие же сосуды есть и в темной ядровой древесине, но только они закупорены, и вода по ним не проходит. Сосуды расположены на поверхности пня не беспорядочно. Они образуют скопления в виде тонких концентрических колец. Каждое такое кольцо соответствует одному году жизни дерева. По кольцам сосудов на пне можно подсчитать возраст дуба. Дуб — ценная древесная порода. Его тяжелая крепкая древесина имеет разнообразное применение. Из нее делают паркет, всевозможную мебель, бочки для пива и вина и др. Очень хороши дубовые дрова: они дают много тепла. Из коры дуба получают дубильные вещества, необходимые при выделке кожи. Липа мелколистная (Tilia cordata) – в диком состоянии можно встретить во многих областях европейской части страны, кроме Крайнего Севера, а также юга и юго-востока. Есть она даже кое-где за Уралом. Область естественного произрастания этой древесной породы несколько сходна с соответствующей территорией для дуба. Однако липа гораздо дальше, чем дуб, распространяется к северу и особенно к востоку, т.е. в районы с более суровым климатом: она менее теплолюбива.

В противоположность дубу липа обладает большой теневыносливостью. Об этом можно судить даже по одному внешнему облику дерева. Главный признак теневыносливости — плотная, густая крона. Почки липы располагаются на веточках поочередно. Они довольно крупные, яйцевидной формы, совершенно гладкие и блестящие. Однако у них есть одна отличительная особенность — каждая почка покрыта только двумя чешуями. Такие почки не встретите у других наших деревьев. Листовые пластинки липы имеют характерную, так называемую сердцевидную форму, причем заметно асимметричны: одна половина листа несколько меньше, чем другая. Край листа мелко зазубрен, он, как говорят ботаники, пильчатый. Опавшие на землю листья липы в отличие от листьев дуба быстро перегнивают. Вот почему летом в липовом лесу почти нет подстилки на почве. В опавших листьях липы содержится много нужного растениям кальция, вследствие чего они улучшают питательные свойства почвы в лесу. Это своеобразное лесное удобрение. Липа цветет много позднее всех остальных наших деревьев — уже в середине лета. Цветки ее мелкие, бледно-желтые, невзрачные, но имеют замечательный аромат и богаты нектаром. Это дерево — один из лучших наших медоносов. Цветки липы ценны еще и своей целебностью. Настой сухих цветков, липовый чай, пьют при простуде.

Плоды липы — мелкие, почти черные орешки. Они опадают с дерева не поодиночке, а по нескольку на общей веточке. Каждая веточка снабжена широким тонким крылышком. Благодаря этому приспособлению веточка с плодами, оторвавшись от дерева, крутится в воздухе, что замедляет ее падение на землю. В результате семена дальше распространяются от материнского растения. Семена липы, попав на землю, никогда не прорастают в первую же весну. Прежде чем прорасти, они лежат не меньше года. Чтобы приобрести способность к прорастанию, семена должны подвергнуться довольно продолжительному охлаждению при температуре около нуля и притом в увлажненном состоянии. Этот процесс называется “стратификацией”. Проростки липы выглядят очень своеобразно. Это — крохотные растения с тонким стебельком, который не длиннее булавки. Стебелек несет на конце две небольшие зеленые семядоли оригинальной формы. Они глубоко надрезаны и несколько напоминают переднюю лапу крота. В таком странном растении мало кто узнает будущее дерево липы. Через некоторое время на конце стебелька появляются первые настоящие листья. Но и они еще мало похожи по форме на листья взрослого дерева. Липа еще в недалеком прошлом широко использовалась человеком на различные бытовые нужды. Из ее мочалистой коры, богатой прочным волокном, получали лыко, необходимое для плетения лаптей, изготовления рогож, мочалок. Мягкая липовая древесина, лишенная ядра, также находила широкое применение — из нее делали ложки, миски, скалки, веретена и другую домашнюю утварь. Древесина липы и сейчас используется на разнообразные поделки.

Клен остролистный (Acer platanoides) — одно из самых распространенных деревьев наших широколиственных лесов. Однако роль его в лесу обычно скромная — это лишь примесь к господствующим древесным породам. Листья клена крупные, округло-угловатой формы, с большими острыми выступами по краю. Ботаники называют такие листья пальчато-лопастными. Осенью листья клена красиво раскрашиваются. Одни деревья становятся лимонно-желтыми, другие красновато-оранжевыми. Осенний наряд клена всегда привлекает к себе внимание. На листьях клена никогда не увидите каких-либо повреждений, сделанных гусеницами и жуками, — насекомые почему-то не трогают листву этого дерева. Клен примечателен тем, что это одно из немногих наших деревьев, у которого есть белый млечный сок. Выделение такого сока свойственно почти исключительно деревьям более теплых стран — субтропических и тропических. В умеренных широтах это — редкость. Чтобы увидеть млечный сок клена, нужно разорвать черешок листа посредине его длины. В месте разрыва скоро появится капелька густой белой жидкости. Выделение млечного сока у клена заметно только вскоре после распускания листвы — в конце весны и начале лета. Клен цветет весной, но не очень рано. Цветки его распускаются в то время, когда дерево еще не оделось листвой, у него только-только появились маленькие листья. Цветущий клен хорошо заметен даже издалека: в кроне дерева на голых ветвях виднеется много зеленовато-желтых пучковидных соцветий, похожих на рыхлые комки.

Когда к дереву подойдешь поближе, ощущаешь специфический кисловато-медовый запах цветков. У клена на одном и том же дереве можно видеть несколько типов цветков. Одни из них бесплодные, другие дают начало плодам. Однако все цветки содержат нектар и охотно посещаются пчелами. Клен — один из хороших медоносов. Плоды клена, развивающиеся из цветков, имеют своеобразное строение. Незрелый плод состоит из двух крылатых плодиков, торчащих в противоположные стороны и приросших друг к другу. Но после созревания они разделяются и опадают поодиночке. В каждом плодике клена, в его утолщенной части, содержится одно семя. Семя плоское, округлое, оно несколько напоминает чечевичное зерно, но только гораздо крупнее. Почти все содержимое семени составляют две длинные пластинки-семядоли. Они уложены очень компактно — сильно спрессованы в складчатый плоский комок. Если вы разломите семя клена, то с удивлением увидите, что оно внутри светло-зеленое, фисташкового цвета. Этим клен отличается от очень многих растений — у них семена внутри белые или желтоватые. Крылатые плодики клена опадают с дерева очень своеобразно — они быстро-быстро вращаются, как пропеллер, и плавно опускаются на землю. Скорость такого опускания небольшая, и поэтому ветер относит эти плодики далеко в сторону. Клен примечателен еще тем, что у него выработалась способность к чрезвычайно раннему прорастанию семян весной. Если стоят теплые солнечные дни, семена начинают прорастать уже на поверхности тающего снега, при температуре около нуля.

Прямо на снегу у них появляются и затем начинают расти корешки. Ни у одного нашего дерева, кроме клена, этого не бывает. В том случае, если прорастающему корешку удалось благополучно достичь влажной почвы, развитие всхода идет нормально. Начинает быстро расти стебелек, расправляются семядоли, и через некоторое время появляется уже пара настоящих листьев. Клен имеет довольно ценную древесину, которая широко используется в столярном, токарном и мебельном производствах. Орешник, или лещина (Corylus avellana) — один из самых распространенных кустарников в дубравах. Этот кустарник знаком многим из нас: у него к осени созревают вкусные орехи. Плоды орешника привлекают не только человека, ими питаются некоторые животные, обитающие в лесу, — белки, лесные мыши. Орешник отличается от всех других наших кустарников тем, что его молодые тонкие веточки имеют опушение из оттопыренных жестких волосков оригинальной формы. Отдельный волосок напоминает крохотную булавку с головкой на конце (это хорошо видно в лупу). Такое же опушение есть и на черешках листьев. Волоски орешника называются железистыми, так как те шарики, которые мы видим на их концах, представляют собой мельчайшие желёзки. Цветет орешник ранней весной, когда в лесу еще лежат последние пятна снега. В один из теплых весенних дней плотные коричневатые сережки на его ветвях сильно удлиняются, повисают, становятся желтыми. При порывах ветра они раскачиваются в разные стороны, рассеивают свою пыльцу, напоминающую тонкий желтый порошок. Сережки орешника похожи по внешности на сережки березы и ольхи.

Женские соцветия орешника почти целиком спрятаны внутри особых почек. Они состоят из немногих очень мелких цветков, расположенных плотной кучкой. Во время цветения видно только одни рыльца этих цветков — тонкие малиновые усики, которые пучком высовываются из самых обычных по виду почек. Назначение малиновых усиков — улавливать пыльцу. И появляются они на свет несколько раньше, чем начнет рассеиваться пыльца. В этом есть определенный биологический смысл: воспринимающий аппарат должен быть готов заблаговременно. После того как пыльца попала на усик, происходит оплодотворение и начинается развитие плода. Первое время никаких плодов не видно, из почки вырастает обычный побег с листьями. Лишь позднее, летом, можно заметить, что на нем будут орехи. Плоды орешника — ценный пищевой продукт. Особенно хороши на вкус зрелые орехи, ядро их богато крахмалом и содержит до 60% растительного жира. Есть в орехах также витамины А и В. Строение ореха во многом напоминает строение желудя дуба. Орех, как и желудь, представляет собой плод, заключающий в себе только одно семя. В этом семени очень сильно развиты мясистые семядоли, содержащие запас питания для молодого растения. Сходно и прорастание семени: у орешника, как и у дуба, семядоли всегда остаются в земле. Бересклет бородавчатый (Euonymus verrucosa) – ветви этого кустарника особенные — они имеют темно-зеленый цвет и покрыты множеством крохотных бугорков, точно усеяны бесчисленными маленькими бородавочками. Отсюда происходит и видовое название растения. Таких бородавчатых ветвей не встретите у других наших деревьев и кустарников.

Цветет бересклет в конце весны — начале лета. Цветки его малозаметные, небольшие. Каждый из них имеет четыре округлых лепестка коричневатой или зеленоватой тусклой окраски. Лепестки широко распростерты и расположены наподобие креста. Цветки бересклета кажутся неживыми, они как будто восковые. Запах их специфический, не совсем приятный. Цветение бересклета начинается примерно в то же время, что и у ландыша, и продолжается несколько недель. В начале осени бересклет привлекает внимание своими оригинальными плодами-подвесками. Они свешиваются с веток на длинных ниточках-плодоножках. Окраска плодов пестрая и красивая — сочетание розового, оранжевого и черного цветов. Вверху каждой подвески — темно-розовые сухие створки плода, ниже на коротких ниточках висят комочки оранжевой сочной мякоти, в которую погружено несколько черных семян. У бересклета бывает редкое явление: семена растения после созревания не высыпаются из плодов, а остаются в подвешенном состоянии, словно на привязи. Это облегчает работу птиц, которые охотно клюют сладковатую мякоть вместе с семенами. Яркая окраска плодов бересклета делает их хорошо заметными для пернатых, способствует лучшему распространению семян растения. Основной разносчик семян бересклета — одна из самых обычных наших птиц — реполов (коноплянка). Бересклет примечателен еще тем, что в коре ветвей и особенно корней этого кустарника содержится вещество, из которого можно получить всем известную гуттаперчу. Она используется как изоляционный материал в электротехнике, из нее делают игрушки и т.д. Следовательно, бересклет может быть поставщиком гуттаперчи. Однако практически он в этом отношении почти не используется — содержание гуттаперчи в растении невелико.

Сныть обыкновенная (Aegopodium podagraria) – в старом дубовом лесу иногда можно видеть на почве обширные густые заросли этого довольно крупного травянистого растения. Заросли сныти состоят только из одних листьев, форма листьев достаточно характерна. Черешок листа наверху разветвляется на три отдельных более тонких черешочка, а каждый из них, в свою очередь, точно таким же образом еще раз ветвится на конце. К этим самым тонким конечным разветвлениям прикрепляются уже отдельные дольки листа, их в общей сложности девять. Лист такого строения ботаники называют дважды тройчатым. Надо, однако, заметить, что листья сныти не всегда состоят из девяти отдельных листочков. Иногда некоторые из них, соседние, срастаются друг с другом в одно целое. И тогда общее количество листочков уменьшается — их становится уже не девять, а только восемь или семь. Хотя сныть относится к числу типично лесных растений и пышно разрастается в лесу, она под пологом деревьев почти никогда не цветет. Цветение растения можно наблюдать только на открытом месте или в редком лесу, где много света. В этих условиях у сныти появляется высокий стебель с несколькими листьями, а на его верхушке развиваются характерные соцветия — сложные зонтики. Соцветия состоят из множества очень мелких белых цветков и по внешнему виду несколько напоминают соцветия моркови. Широкое распространение сныти в дубравах объясняется тем, что она очень энергично размножается вегетативным путем, с помощью длинных ползучих корневищ. Такие корневища способны быстро разрастаться в разные стороны и давать начало многочисленным надземным побегам и листьям.

Сныть — растение, пригодное в пищу. Съедобны, например, в свежем виде ее молодые листья, богатые витамином С. Правда, они имеют своеобразный привкус, который не всем может понравиться. Листья сныти имеют и иное применение в качестве пищевого продукта: в некоторых местностях они идут на приготовление щей наряду с щавелем и крапивой. Вместе с тем сныть считается хорошим кормовым растением для скота. Осока волосистая (Сагех pilosa) – это растение нередко образует сплошной темно-зеленый покров под пологом дубового и особенно липового леса. Листья осоки волосистой не шире карандаша, лентовидные. Края листьев мягкие, покрытые многочисленными короткими волосками. Именно из-за опушенности листьев данная осока и названа волосистой. Когда бы вы ни пришли в лес, осока волосистая всегда зеленеет. В зеленом виде она и зимует. Весной на смену старым перезимовавшим листьям вырастают новые. Их сразу видно по более светлой окраске. Со временем молодые листья темнеют, а старые постепенно засыхают. Под землей у осоки волосистой — длинные тонкие корневища, не толще велосипедной спицы. Они способны быстро распространяться во все стороны, от них отрастают листья. Благодаря такому расползанию корневищ растение захватывает новые территории. Семенами осока в лесу размножается редко. Цветет осока, как и многие наши лесные травы, весной. Во время цветения очень заметны ее мужские колоски — светло-желтые от тычинок кисточки, поднимающиеся на высоких стебельках. Женские колоски, напротив, ничем не привлекают к себе внимания. Они состоят из тонкой, как нить, оси, на которой сидят поодиночке мелкие зеленоватые цветки. Эти цветки похожи на маленькие древесные почки с тремя белыми усиками на конце. Позднее, к осени, из женского цветка созревает маленький, с просяное зерно, вздутый зеленый мешочек, внутри которого помещается еще более мелкий плод — орешек.

Зеленчук желтый (Galeobdolon luteum) — растение невысокое, гораздо ниже сныти и осоки волосистой. Внешний вид этого растения очень изменчив. Никогда не меняются только такие признаки, как четырехгранный стебель и супротивное расположение листьев. А сами листья сильно варьируют по величине и форме — от более крупных, немного похожих на листья крапивы, до мелких, почти округлых. Очень различны и стебли — одни короткие, прямостоячие, другие очень длинные, ползучие, с пучками корней в некоторых местах. Длинные ползучие надземные побеги зеленчука могут быстро разрастаться по поверхности почвы в разных направлениях. Именно поэтому зеленчук почти всегда растет густыми зарослями. Есть у зеленчука и еще одна интересная особенность — белый рисунок на верхней стороне некоторых листьев. Этот рисунок складывается из отдельных пятнышек. Белый цвет пятнышек объясняется тем, что под тонкой верхней кожицей листа находится пространство, заполненное воздухом. Именно воздушные полости и создают эффект белой окраски. Когда зеленчук цветет, он немного похож на “глухую крапиву” (так иногда называют яснотку белую), но только цветки его не белые, а светло-желтые. Сама же форма цветков очень сходна: венчик, как говорят ботаники, двугубый, он отчасти похож на широко раскрытую пасть какого-то животного. Зеленчук, как и яснотка белая, относится к семейству губоцветных. Цветет зеленчук в конце весны, немного позднее черемухи. Цветение продолжается недолго — недели две. Когда желтые двугубые венчики опадут на землю, от цветка остается на растении только зеленая чашечка в виде воронки с пятью длинными зубцами по краю. На дне чашечки со временем созревает сухой плод, состоящий из четырех отдельных маленьких долек неправильно угловатой формы. Название “зеленчук” дано растению, наверное, потому, что оно круглый год — и летом, и зимой — остается зеленым.

Копытень европейский (Asa-rum europaeum) – листья этого растения имеют очень характерную форму: листовая пластинка округлая, но с той стороны, где к ней подходит черешок, она глубоко вырезана. Ботаники называют такой лист почковидным. Листья копытеня крупные, довольно плотные, сверху темно-зеленые и лоснящиеся. Они зимуют под снегом живыми. Если взять свежий лист и растереть, вы почувствуете специфический запах, который несколько напоминает запах черного перца. Стебель копытеня никогда не поднимается над поверхностью почвы, он всегда распростерт по земле и кое-где прикрепляется к ней корнями. На его конце развиваются два листа на длинных тонких черешках. Листья располагаются супротивно, один против другого. Осенью на самом конце стебля, в развилке между листовыми черешками, можно видеть крупную почку, которая снаружи одета тонкими полупрозрачными покровами. Под этими пленками скрыты зачатки двух будущих листьев. Они очень маленькие, сложены пополам, но уже имеют зеленую окраску. В центре почки — небольшой шарик, похожий на дробинку. Если аккуратно разломить его, можно увидеть внутри крохотные тычинки. Это бутон. Следовательно, у копытеня бутоны формируются задолго до цветения — уже с осени. Весной копытень цветет очень рано, вскоре после схода снега. Но если вы в это время придете в лес, можете цветков и не заметить. Дело в том, что они располагаются у самой земли и прикрыты сверху сухой опавшей листвой. У них своеобразная, необычная для цветков красновато-коричневая окраска. В цветке копытеня только три лепестка. В середине лета из цветков копытеня образуются плоды. Внешне они мало отличаются от цветков. В плодах заключены буроватые блестящие семена размером с крупинку пшена. Каждое из них снабжено небольшим мясистым придатком белого цвета. Этот придаток привлекает муравьев. Найдя в лесу семя, муравей несет его в свое жилище. Конечно, далеко не все семена удается доставить на место назначения, много их теряется в пути и остается в разных местах леса, часто далеко от материнского растения. Здесь эти семена и прорастают.

Медуница неясная (Pulmonaria obscura) – в широколиственном лесу цветет, пожалуй, раньше всех других растений. Не успел сойти снег, как уже появляются ее короткие стебельки с красивыми заметными цветками. На одном и том же стебельке некоторые цветки темно-розовые, другие — васильково-синие. Если присмотреться внимательно, нетрудно заметить, что розовую окраску имеют бутоны и более молодые цветки, а синюю — более старые, отцветающие. Каждый цветок на протяжении своей жизни меняет окраску. Смена окраски в процессе цветения объясняется особыми свойствами антоциана — красящего вещества, которое содержится в лепестках. Это вещество напоминает химический индикатор лакмус: раствор его меняет окраску в зависимости от кислотности среды. Содержимое клеток в лепестках медуницы в начале цветения имеет слабокислую реакцию, а позже — слабощелочную. Именно это и вызывает смену окраски лепестков. Малиново-синие соцветия медуницы с цветками разной окраски благодаря своей пестроте особенно хорошо заметны для насекомых-опылителей. Следовательно, перекрашивание цветков имеет определенное биологическое значение. Весной в дубраве цветет не только медуница, но и некоторые другие растения. Почти у всех цветки, как и у медуницы, ярко окрашены. В это время года в дубовом лесу очень много света, и здесь заметнее не белая окраска цветков, как в тенистом ельнике, а иная — малиновая, сиреневая, синяя, желтая. Медуница получила свое название потому, что в цветках ее содержится много нектара. Это — один из наших самых ранних медоносов. Медуница — красивый цветок, который охотно срывают все, кто оказывается в лесу ранней весной. Жаль только, что некоторые любители цветов слишком уж увлекаются, собирая медуницу. Вместо скромного букетика у них в руках оказывается целая охапка.

Щитовник мужской (Dryopteris filix-mas) – так называется один из наиболее распространенных папоротников широколиственного леса. По внешнему облику он сходен со многими другими лесными папоротниками: растение имеет крупные перистые листья, собранные в прикорневую розетку широко воронковидной формы. Розетка листьев развивается на конце короткого и толстого корневища, расположенного у поверхности почвы. Характерная особенность листьев данного вида папоротника — крупные рыжеватые чешуйки на листовом черешке (особенно много чешуек в самой нижней части черешка, у земли). Сами листья — двояко перистые: они рассечены на более крупные доли первого порядка, а те, в свою очередь, на более мелкие доли второго порядка. Каждую осень листья щитовника отмирают, весной на смену им вырастают новые. В ранней стадии развития они похожи на спирально закрученные плоские улитки. К лету улитки полностью раскручиваются, превращаясь в обычные листья. В конце лета на нижней поверхности листа обычно можно видеть множество мелких буроватых пятнышек-сорусов, похожих на жирные точки. Отдельный сорус — это кучка очень маленьких, не видимых простым глазом мешочков со спорами. Сами споры ничтожно малы, похожи на пыль. После созревания они высыпаются из своих вместилищ и попадают на землю. Эти мельчайшие пылевидные частички служат средством размножения папоротника. Оказавшись в благоприятных условиях, споры прорастают. Они дают начало крохотным, не более ногтя, зеленым пластинкам, называемым заростками. Через некоторое время на заростке начинает формироваться собственно папоротник. В самом начале развития молодой папоротник имеет только один маленький лист длиной меньше спички и короткий корешок, уходящий в почву. С годами растение делается все крупнее и крупнее. Для полного возмужания необходимо не менее одного-двух десятков лет. Только тогда папоротник становится вполне взрослым, начинает приносить споры. По своему циклу развития папоротник имеет много сходства с плауном. Жизнь щитовника мужского, как и многих наших других папоротников, тесно связана с лесом. Он достаточно теневынослив, но вместе с тем требователен к влажности и богатству почвы.

Ветреница лютиковая (Anemone ranunculoides) — небольшое травянистое растение, интересное по особенностям своего развития. Это один из наиболее распространенных дубравных эфемероидов. Когда ранней весной, через наделю-другую после схода снега, приходишь в лес, это растение уже цветет. Цветки ветреницы ярко-желтые, немного напоминающие цветки лютика. Само растение имеет прямой стебель, поднимающийся от земли, на конце его — три листа, направленные в разные стороны и сильно рассеченные, еще выше — тонкая цветоножка, которая заканчивается цветком. Высота всего растения невелика — не больше карандаша. Когда ветреница цветет, лесные деревья и кустарники едва начинают распускаться. В это время в лесу много света, почти как на открытом месте. После того как деревья оделись листвой и в лесу стало темно, развитие ветреницы заканчивается. Она начинает желтеть, стебель с листьями вянет и полегает на землю. В начале лета никаких следов растения уже не остается. Только в почве сохраняется живое корневище, которое на следующую весну дает начало новому побегу с листьями и цветком. Корневище ветреницы располагается горизонтально в самом верхнем слое почвы, прямо под опавшей листвой. Оно похоже на извилистый узловатый сучок коричневатой окраски. Если разломить такое корневище, видно, что оно внутри белое и крахмалистое, как клубень картофеля. Здесь хранятся запасы питательных веществ — того самого “строительного материала”, который необходим для быстрого роста надземного побега в весеннее время.

Хохлатка Галлера (Corydalis halleri) – в наших дубравах, помимо ветреницы, есть и другие эфемероиды. К их числу относится хохлатка Галлера. Цветет она ранней весной, даже еще раньше, чем ветреница. Вскоре после того как сойдет снег, можно увидеть ее невысокие стебельки с нежными кружевными листочками и плотным соцветием из сиреневых цветков. Хохлатка — растение миниатюрное, хрупкое и очень изящное. Цветки ее имеют приятный запах и богаты нектаром. Развитие хохлатки во многом напоминает развитие ветреницы. Цветение ее непродолжительно. Если стоит теплая погода, хохлатка отцветает очень быстро — через несколько дней. И вместо цветков уже виднеются мелкие стручковидные плоды. Немного позже из них высыпаются на землю черные блестящие семена. У каждого такого семени имеется белый мясистый придаток, привлекающий муравьев. Хохлатка — одно из многих лесных растений, семена которых распространяются муравьями. Плоды у хохлатки созревают раньше, чем у всех других лесных растений. А когда деревья и кустарники оденутся молодой листвой, хохлатка желтеет, полегает на землю и вскоре засыхает. Под землей у нее остается сочный живой клубенек — небольшой желтоватый шарик величиной с вишню. Здесь хранятся запасы питательных веществ, в основном крахмала, необходимые для быстрого развития побега на следующую весну. На конце клубенька располагается крупная почка, из которой впоследствии вырастет уже знакомый нам хрупкий стебелек с сиреневыми цветками. Хохлатка относится к числу таких растений, которые всю свою жизнь остаются на одном и том же месте. У нее нет ни корневищ, ни ползучих надземных побегов, которые могли бы распространяться в стороны. Новые экземпляры хохлатки могут вырасти только из семян. Конечно, от прорастания семени до образования взрослого, способного цвести растения проходит не один год.

После вырубки старого дубового леса дуб обычно сам собой не восстанавливается. Поросль от пней не появляется, а молодые дубки, выросшие под пологом взрослых деревьев, заглушаются на открытом месте различными травами, порослью кустарников и гибнут. На месте вырубленного дубового леса вскоре обычно появляется молодняк березы или осины, а через несколько десятилетий мы видим здесь уже березовый или осиновый лес. Происходит смена древесных пород. Для того чтобы не допустить смены дуба менее ценными деревьями, работникам лесного хозяйства приходится приложить немало усилий. С этой целью на вырубках делают посев желудей или посадку молодых дубков, специально выращенных в питомнике. Однако только посеять или посадить дуб мало. За молодыми дубками необходим еще уход: надо время от времени вырубать заглушающие их соседние деревья, прежде всего быстро растущие березу и осину. Словом, для восстановления дубового леса после рубки нужно потратить много времени и труда. Конечно, если вырубают не слишком старый дубняк, особых усилий для восстановления дуба не требуется: от пней появляется поросль, которая быстро растет и со временем превращается в дубовый лес. Порослью от пня хорошо размножаются и все другие деревья, входящие в состав широколиственного леса, — липа, различные виды клена, ясень, ильм, вяз. Итак, главными врагами дуба в полосе дубрав являются мелколиственные деревья — береза и осина. Они часто сменяют дуб после вырубки, образуя вторичные, или производные, леса. Оба эти дерева имеют ряд интересных особенностей строения и жизни.

Осина (Populus tremula) имеет очень широкое распространение: ее можно встретить на большей части территории России. Это дерево сравнительно неприхотливо к климатическим условиям, однако не выносит чрезмерно сухой, а также слишком бедной питательными веществами почвы. Внешний вид осины своеобразен и не лишен известной привлекательности. Ствол лишь в нижней части темно-серый, выше он имеет красивую серовато-зеленую окраску, особенно яркую у молодых деревьев, когда кора их смочена дождем. Осенью очень нарядны кроны осин: листья перед опадением раскрашиваются в разные цвета — от желтого до кумачово-красного. Одна из характерных особенностей осины — очень подвижные листья, которые приходят в движение даже от слабого ветерка. Это объясняется тем, что листовые пластинки прикрепляются к концу длинного и тонкого черешка, а он плоский, сильно сплюснутый с боков. Благодаря такой форме черешок особенно легко изгибается вправо и влево. Вот почему так подвижны листовые пластинки осины. Цветет осина ранней весной, задолго до появления листьев. Она принадлежит к числу двудомных растений: одни ее деревья мужские, другие женские. На деревьях мужского пола во время цветения можно видеть красноватые мохнатые сережки, свешивающиеся с ветвей вниз. Это тычиночные соцветия. На женских деревьях также есть сережки, но иного вида — более тонкие, зеленоватые. Они также свешиваются с ветвей. Такие сережки состоят из множества мелких пестичных цветков.

Вскоре после отцветания мужские сережки опадают на землю, а женские остаются на дереве и начинают увеличиваться в размерах. В конце весны в этих сережках на месте цветков образуются плоды — удлиненно-овальные коробочки размером с зерно пшеницы. При созревании коробочка растрескивается на две продольные половины и семена, находящиеся внутри нее, освобождаются. Отдельное семя настолько мало, что едва видно простым глазом. Оно окружено множеством тончайших волосков. Высыпаясь из коробочек, семена долго летают по воздуху. Семена осины быстро теряют всхожесть после созревания. Поэтому всходы могут появиться только в том случае, если семена сразу попадут на влажную почву. В том лесу, где есть взрослые экземпляры осины, тут и там обычно встречаются молодые осинки с характерными “тополевыми” листьями. Высота их невелика — едва по колено человеку. Если раскопать землю вокруг стволика какой-нибудь осинки, обнаружится интересная подробность: растение сидит на довольно толстом (как карандаш или больше) корне, который простирается горизонтально и идет близ поверхности почвы. Этот корень тянется на большое расстояние как в одну, так и в другую сторону, а начинается он от взрослого дерева. Итак, маленькие осинки в лесу — не что иное, как побеги, которые отрастают от корня большой осины. Это так называемые корневые отпрыски. На одном корне может образоваться до десятка и более корневых отпрысков. Они обычно отделены друг от друга значительным расстоянием. Некоторые из них удаляются от материнского дерева довольно далеко — на 30—35 м.

Таким образом, в лесу осина размножается почти исключительно корневыми отпрысками, т.е. вегетативный способом. В условиях леса это значительно надежнее, чем размножение семенами. Поросли от пня осина почти никогда не дает. Осина живет мало — меньше ста лет. Ствол ее уже в раннем возрасте обычно имеет внутри гниль, взрослые деревья почти все в середине гнилые. Такие деревья легко ломаются от сильного ветра. На дрова осина совершенно не годится — она дает мало тепла. Осиновая древесина используется главным образом на спички. Кроме того, из нее изготавливают кадки, бочки, дуги и т.д. В доисторическую эпоху широколиственные леса в европейской части нашей страны имели гораздо большее распространение, чем сейчас. Однако в последние несколько столетий площади этих лесов сильно сократились вследствие интенсивной вырубки. К настоящему времени сохранилась лишь небольшая часть прежних лесных массивов. Известно много фактов, указывающих на широкое распространение дубрав в прошлом. Во времена Ивана Калиты дубовые леса подступали с юга к самой Москве, из этих лесов брали бревна для сооружения стен Московского Кремля. Иван Грозный любил охотиться в Кунцевской дубраве в ближайших окрестностях Москвы (теперь это место находится в черте города). Дубовые леса некогда вплотную примыкали к Киеву, Владимиру, Суздалю. Сейчас их здесь почти не осталось. Наши дубравы подвергались в прошлом сильному уничтожению ввиду того, что очень велика была потребность в дубовой древесине. Однако имело значение и другое обстоятельство.

Дубовые леса занимают очень благоприятные для земледелия почвы — достаточно влажные, хорошо дренированные, богатые питательными веществами. И поэтому, когда нашим предкам нужны были пахотные земли, они в первую очередь вырубали именно дубравы. На месте прежних широколиственных лесов мы часто видим теперь пашни. На них выращивают различные сельскохозяйственные культуры: пшеницу, рожь, подсолнечник, гречиху, кукурузу. Хорошо растут на этих землях и плодовые деревья: яблоня, груша, вишня и др. В районах прежнего распространения широколиственных лесов находится много плодовых садов. Западные дубравы, развивающиеся в более теплом и влажном климате, отличаются особенно богатым набором деревьев. Здесь, помимо древесных пород, которые обычны для широколиственных лесов, можно встретить и другие, например граб, дикую черешню, явор. Восточнее, в дубравах Центральной России, эти деревья уже не встречаются. А на крайнем востоке, в Татарии, видовой состав деревьев еще более обеднен (исчезает, например, ясень). Прослеживается общая закономерность: по мере того как климат становится менее благоприятным, число видов деревьев, встречающихся в широколиственных лесах, уменьшается.

Загрузить Adobe Flash Player
Эта запись была опубликована в рубрике Разное. Добавить в закладки ссылку.

Комментирование закрыто.